Nutrición y Salud

Reparación de hígado dañado en máquina tres días antes del trasplante

Los hígados dañados se mantuvieron y repararon con máquinas fuera del cuerpo durante tres días antes del trasplante y funcionaron normalmente en los receptores un año después.

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31 de mayo de 2022

Pierre-Alain Clavien y Philipp Dutkowski durante un trasplante de hígado tratado en una máquina

Christopher Stultz, USZ

Un hígado humano que se pensaba que estaba demasiado dañado para ser trasplantado fue reparado en una máquina durante tres días y trasplantado con éxito a un receptor. Esta técnica puede aumentar el número de hígados disponibles para trasplante.

Los hígados humanos para trasplante son escasos.En el Reino Unido, los adultos esperan en promedio Reciba una copia en 65 días.

«La gente se está muriendo en la lista de espera», dice Pierre-Alain Clavien en el Hospital Universitario de Zurich, Suiza.

Una de las razones de la escasez es que los hígados que las personas aceptan donar deben pasar pruebas rigurosas antes de que puedan considerarse aptos para el trasplante.

La tecnología establecida por Clavien y sus colegas puede extraer un hígado dañado y repararlo en cuestión de días, haciéndolo apto para trasplante. A lo largo de los años, el equipo ha probado el dispositivo utilizando hígados de cerdo e hígados humanos dañados que no son aptos para el trasplante. Esta es la primera vez que se prueba en humanos un hígado humano reparado con el dispositivo.

La máquina contiene tubos que transportan oxígeno y nutrientes a la sangre donada, que ingresa al hígado a la presión y temperatura del cuerpo. Este flujo de líquido también elimina productos de desecho como el dióxido de carbono del hígado. Dentro del dispositivo, el hígado se asienta sobre un diafragma artificial que simula los movimientos del cuerpo. Esto ayuda a prevenir la acumulación de estrés que puede matar las células del hígado.

«Hacemos todo por este hígado para mantenerlo feliz, de alguna manera, [we hope means] El hígado no sabe que está fuera del cuerpo», dice Clavien. Esto implica alimentar al hígado con glucosa en momentos del día que imitan los patrones normales de alimentación.

El equipo recolectó hígados de un donante de 29 años con sepsis causada por la respuesta del sistema inmunitario a múltiples infecciones bacterianas. Los donantes tampoco pueden digerir los alimentos, lo que puede dañar sus hígados. El donante -cuyo destino tras la donación del hígado no ha sido anunciado- también presentaba una pequeña lesión en el hígado, por lo que fue rechazado por la clínica de trasplantes.

El examen de la lesión puede haber confirmado si es inofensiva o cancerosa, pero los procedimientos estándar (almacenar el hígado fuera del cuerpo a alrededor de 4 °C durante menos de 12 horas) no dan tiempo suficiente para una biopsia.

«Órganos rechazados [by transplantation clinics]Si no se utiliza este órgano [in our study]va a la basura», dijo Clavien.

Después de eliminar el líquido que quedaba en el hígado e insertar tubos a través de venas y arterias, el equipo conectó el órgano a la máquina y controló su producción de proteínas y bilis, un líquido que ayuda a la digestión en el intestino.

El equipo descubrió que el hígado se reparaba a sí mismo y comenzaba a producir proteínas y bilis útiles. El equipo también pudo limpiar el hígado de bacterias dañinas usando altas dosis de antibióticos y biopsiar las lesiones para detectar cáncer. Esto indica que las lesiones son inofensivas y, por lo tanto, no representan una amenaza para el receptor.

El equipo también notó un aumento del 25 por ciento en el tamaño del hígado después de extraerlo del donante, pero la máquina pareció eliminar esta inflamación.

Luego, los investigadores trasplantaron el hígado a un hombre de 62 años con cirrosis y cáncer de hígado. Es poco probable que viva lo suficiente como para ser trasplantado de manera estándar.

Al tomar muestras de hígado, el equipo encontró que el hígado comenzó a regenerarse profusamente después de solo seis días en el hombre.

«Una semana después, tuvimos una biopsia y mostró esta increíble capacidad regenerativa, por lo que el hígado [cells] Proliferan como locos. Luego crece para coincidir con el tamaño del receptor», dijo Clavien.

Un año más tarde, se encontró que el hígado funcionaba normalmente y que el tamaño de las lesiones se había reducido a la mitad.

La máquina podría adaptarse fácilmente para otros trasplantes de órganos, dijo Clavien.

«Estamos haciendo una prueba de riñón en este momento y se ve muy bien», dijo. Idealmente, la máquina podría usarse ampliamente en la clínica en aproximadamente dos años, agregó.

«Los investigadores fueron pioneros en el campo», dice Nazia Serna en la Universidad de Toronto, Canadá. «Este estudio es un importante paso adelante en la investigación del trasplante de órganos. Conducirá a nuevos desarrollos que cambiarán el panorama de la preservación de órganos».

Referencias de revistas: biotecnología natural, DOI: 10.1038/s41587-022-01354-7

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