Nutrición y Salud

Svante Paabo gana el Premio Nobel de Fisiología o Medicina

El genetista Svante Paabo recibió el Premio Nobel por su trabajo en el campo de la genética evolutiva.

Salud


3 de octubre de 2022

El genetista Svante Paabo recibió el Premio Nobel por su trabajo en el campo de la genética evolutiva.

Niklas Elmehed

El Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2022 ha sido otorgado a Svante Paabo por descubrimientos sobre la evolución humana y los genomas de nuestros parientes humanos extintos.

En 1990, Paabo, quien fundó el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, fue pionero en técnicas antiguas de secuenciación de ADN en un intento de secuenciar las mitocondrias neandertales, los centros de energía de las células. Lo logró utilizando el hueso de un hombre de Neandertal que vivió hace 40.000 años.

El ADN se degrada y puede contaminarse, lo que significa que la secuenciación del ADN antiguo se consideraba imposible.

“La humanidad siempre ha estado interesada en sus orígenes”, dijo Anna Wedell, presidenta del Comité Nobel de Fisiología o Medicina, durante el anuncio del premio el 3 de octubre. «¿De donde somos? ¿Y cómo estamos relacionados con aquellos que vinieron antes que nosotros? ¿En qué nos diferenciamos de los homínidos extintos?

«Paabo finalmente ha llegado [what was thought to be] la imposible secuenciación y ensamblaje del genoma neandertal… y el descubrimiento de un homínido completamente nuevo, completamente [the Denisovans] analizando y comparando secuencias del genoma”, dijo.

El ADN mitocondrial contiene información muy limitada sobre la fisiología humana general, razón por la cual el próximo Paabo secuenció el ADN antiguo empaquetado en el núcleo o centro de control principal de las células antiguas.

Utilizando tres muestras de huesos de neandertal de la cueva de Vindia en Croacia, así como otras muestras de Alemania, Rusia y España, Paabo secuenció los 3.000 millones de pares de bases del genoma de neandertal.

Al comparar el genoma neandertal con el del Homo sapiens, Paabo encontró que estos grupos de homínidos divergieron hace aproximadamente 400.000 a 800.000 años y deben haberse cruzado entre sí en Eurasia occidental después de la migración del H. sapiens desde África hace unos 70.000 años.

Como resultado, hasta el 2% del genoma de las personas de origen europeo o asiático proviene de los neandertales, incluidos los genes que afectan nuestra respuesta inmune a las infecciones.

En 2008, Paabo secuenció el ADN de un hueso de un dedo de 40.000 años de antigüedad encontrado en una cueva en el sur de Siberia. Al comparar este ADN con el de los neandertales y el H. sapiens, descubrió un tipo de homínido completamente nuevo, los denisovanos.

Un análisis posterior mostró que H. sapiens se cruzó con los denisovanos en las partes orientales de Eurasia. Como resultado, las personas en Melanesia (una región en el Pacífico Sur formada por unas 2000 islas, incluidas Nueva Guinea, Goi y Tanna) y partes del sudeste asiático tienen hasta un 6 por ciento de ADN denisovano.

El trabajo de Paabo también confirmó el descubrimiento de que un gen heredado de los denisovanos ayuda a los tibetanos modernos a sobrevivir en altitudes elevadas con bajas concentraciones de oxígeno.

«Hay muchas consecuencias [to Pääbo’s research]tanto en términos de comprensión de nuestra evolución, implicaciones médicas potenciales y una comprensión básica de nuestra fisiología”, dijo Gunilla Karlsson-Hedestam, miembro del Comité Nobel, durante el anuncio.

Según ella, el estudio del ADN antiguo continuará descubriendo la base genética de otros aspectos de nuestra fisiología y, por lo tanto, contribuirá al desarrollo de la medicina.

Refiriéndose al momento en que se le informó a Paabo sobre su logro del Nobel, Thomas Perlmann, secretario de la Asamblea Nobel, dijo en el anuncio: «Está sin palabras, muy feliz».

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