Nutrición y Salud

Viruela del mono: ¿Se convertirá en una epidemia?Aquí está todo lo que necesitas saber

Partículas del virus de la viruela del mono capturadas por micrografías electrónicas de transmisión de color

Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido/Biblioteca de imágenes científicas

Los temores de un brote de viruela del mono están aumentando, con docenas de casos confirmados y cada día surgen más.

Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una enfermedad causada por un virus que, como su nombre indica, generalmente se propaga entre los monos en África central y occidental, pero ocasionalmente puede transmitirse a los humanos y causar pequeños brotes.

Fue descubierto por primera vez en monos de laboratorio en 1958. El primer caso humano se detectó en lo que ahora es la República Democrática del Congo en 1970.

¿Cuántos casos hay en el brote actual?

Según los informes, hasta el momento de la publicación, ha habido 109 casos confirmados o sospechosos de viruela del simio en todo el mundo. lista de informes compilando moritz kramer En la Universidad de Oxford, John Brownstein y colegas del Boston Children’s Hospital.

El Reino Unido tiene nueve casos confirmados, la mayoría en Londres. Portugal tiene 14 casos confirmados y 20 casos sospechosos, y España tiene 7 casos confirmados y 24 casos sospechosos. Italia tiene dos casos sospechosos y Bélgica tiene dos casos sospechosos y uno confirmado. Francia y Suecia tienen cada uno un caso confirmado.

Hay 1 caso confirmado en los Estados Unidos y 1 caso sospechoso. Canadá tiene un caso confirmado y 21 casos probables. Australia tiene un caso confirmado y un caso sospechoso.

Kramer y Brownstein creen que estos casos pueden ser solo la punta del iceberg. «Probablemente esté más extendido que lo que hemos encontrado hasta ahora», dijo Kramer.

¿Está relacionado el caso?

Eso no está claro, dijeron Kraemer y Brownstein.

La primera persona infectada confirmada en el Reino Unido había viajado a Nigeria. Desarrollaron una erupción el 5 de mayo y fueron hospitalizados el 6 de mayo, pero se recuperaron por completo.Otros dos casos del Reino Unido están relacionados con el primero, pero Los últimos cuatro casos en el Reino Unido no tienen vínculos conocidos con casos anteriores.según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA).

Susan Hopkins de UKHSA dijo en la última actualización de la organización que el virus de la viruela del simio ahora se está propagando de persona a persona en países con casos conocidos. «Estos últimos casos, junto con los informes de casos de varios países europeos, confirman nuestras preocupaciones iniciales de que la viruela del simio se esté propagando dentro de nuestra comunidad», dijo.

Según UKHSA, los casos más recientes en el Reino Unido son predominantemente homosexuales, bisexuales y hombres que tienen sexo con hombres. «Instamos especialmente a los hombres homosexuales y bisexuales a que estén al tanto de cualquier erupción o lesión inusual y que se comuniquen con los servicios de salud sexual de inmediato si tienen inquietudes», dijo Hopkins.

¿Cómo se propaga?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), «La viruela del mono puede transmitirse por gotitas grandes exhaladas por contacto con gotitas y por contacto con lesiones cutáneas infectadas o materiales contaminados». Algunos podrían interpretar que esto significa que el virus se transmite por el aire, pero la Organización Mundial de la Salud no usa este término.

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) afirman: «Se cree que la transmisión de persona a persona ocurre principalmente a través de gotitas respiratorias grandes. Las gotitas respiratorias generalmente no pueden viajar más de unos pocos pies, por lo que se requiere un contacto cara a cara prolongado».

Pero el virus normalmente no se propaga fácilmente de persona a persona, y UKHSA dijo que el riesgo para el público británico «sigue siendo bajo» en caso de un brote en curso.

La viruela del simio también se puede propagar a través del contacto cercano o el contacto con ropa, toallas o ropa de cama usada por una persona infectada.

UKHSA dice que no se considera una infección de transmisión sexual, pero puede transmitirse a través del contacto de piel con piel durante las relaciones sexuales.

La viruela del simio también puede ser Fauna infectada en partes de África Occidental y CentralEsto puede suceder si muerde o toca la sangre, los fluidos corporales, las manchas, las ampollas o las costras de un animal. La viruela del mono también se puede propagar al comer carne poco cocida de animales infectados.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas iniciales de la viruela del simio incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento, dijo la UKHSA.

También puede aparecer una erupción, generalmente primero en la cara y luego en otras partes del cuerpo, incluidos los genitales. Inicialmente, la erupción puede parecerse a la varicela antes de que se forme una costra.

¿Qué tan mortal es?

La viruela del mono suele ser leve y la mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento en unas pocas semanas.

Según los CDC, la viruela del simio mata a 1 de cada 10 personas infectadas con la enfermedad en África. Sin embargo, hay dos tipos principales de viruela del simio: la cepa Congo y la cepa de África occidental. La Organización Mundial de la Salud señala que una de cada 10 cifras se aplica a la cepa congoleña, mientras que la cepa de África occidental es mortal en aproximadamente 1 de cada 100 casos notificados.

En medio del brote en curso, solo se ha encontrado la cepa de África occidental en el Reino Unido. No hay información de secuenciación de virus disponible en ningún otro lugar del mundo.

Además, la OMS dice que los números se refieren a la proporción de personas diagnosticadas con la infección que mueren, conocida como tasa de letalidad. Pero para las enfermedades levemente sintomáticas, muchos casos pasan desapercibidos, lo que significa que la mortalidad por infección, la proporción de todas las personas infectadas que mueren, podría ser significativamente menor.

Según la OMSlos niños con viruela símica tienen más probabilidades de enfermarse gravemente que los adultos.

Infectarse durante el embarazo también puede provocar complicaciones, como la muerte fetal.

¿Existe cura o vacuna?

sí.este Medicamento antiviral tecovirimat (también vendido bajo la marca Tpoxx) está aprobado en Europa para el tratamiento de la viruela del simio, la viruela y la viruela bovina. Solo está aprobado para la viruela en los Estados Unidos. En estudios con animales, tecovirmat mejoró significativamente la supervivencia en animales que recibieron dosis muy altas de viruela del simio.

También existe una vacuna llamada Jynneos (también conocida como Imvanex e Imvamune), que está aprobada en los Estados Unidos y Europa para prevenir la viruela del simio y la viruela en personas mayores de 18 años.

Además, aquellos con edad suficiente para haber sido vacunados contra la viruela en la infancia deberían tener alguna protección. La vacunación contra la viruela de rutina terminó en el Reino Unido en 1971 y en los EE. UU. en 1972.

¿Ha habido un brote fuera de África antes?

Ha habido varios brotes de viruela del simio fuera de África, pero por lo general sólo se trata de un pequeño número de casos y la transmisión local es muy limitada. Por ejemplo, en 2021, el Reino Unido notificó 3 casos en una familia, uno de los cuales había viajado a Nigeria. En 2018, una persona de Nigeria transmitió el virus a dos personas en el Reino Unido, incluido un trabajador de la salud.

¿Significa esto que el brote actual es el más grande de la historia?

No, hay un brote más grande en África. Por ejemplo, en 2001 y 2002, la República Democrática del Congo notificó 485 casos y 25 muertes en monos.

En 2017 y 2018, Nigeria reporta 122 casos confirmados o probables, siete personas murieron. Muchos casos también pueden pasar desapercibidos.

¿Podría este brote ser causado por un nuevo virus de la viruela del simio?

Esto aún se desconoce. El hecho de que se hayan informado tantos casos en varios países sugiere sin duda que esta cepa tiene más probabilidades de propagarse que otras. Pero los eventos fortuitos pueden ayudar a que el virus se propague más ampliamente, como ser transportado por «superpropagadores».

«Es demasiado pronto para tener una idea de lo que está pasando», dijo Brownstein.

Los funcionarios de salud están secuenciando muestras del virus, lo que revelará si difiere significativamente de las variantes previamente identificadas de la cepa de África occidental y si todos los casos conocidos están relacionados.

¿Será esto otra epidemia?

Se espera que este brote se contenga mediante el rastreo de contactos, como todos los brotes anteriores de viruela del simio. El Reino Unido está proporcionando vacunas a los contactos que se considera que tienen un alto riesgo de infección para ayudar a garantizar que el virus no continúe propagándose.

Si bien los investigadores no han descartado por completo una pandemia, no creen que sea posible en absoluto. «No creo que la ciencia esté apuntando a eso en este momento», dijo Brownstein. “Es importante no ponerlo al mismo nivel que el nuevo coronavirus”.

Algunos investigadores han advertido previamente que la viruela del simio es una amenaza creciente. «La aparición de la viruela del simio como un patógeno humano importante es ciertamente un escenario realista», Dijo un artículo de 2018.

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Artículo modificado en 20 de mayo de 2022

Este artículo ha sido revisado para corregir la afiliación de Brownstein y la aprobación geográfica de Tpoxx.

Más información sobre estos temas:

LEER  Viruela del mono: el medicamento contra la viruela ayudó a tratar la enfermedad de un paciente del Reino Unido en 2021

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