Nutrición y Salud

Zika: una vacuna experimental detiene la replicación del virus en ratones

Los ratones preñados que fueron vacunados antes de la infección por Zika también mostraron signos de un embarazo más saludable que sus contrapartes no vacunadas.

Salud


28 de septiembre de 2022

No existe una vacuna aprobada para el Zika, pero una vacuna candidata ha mostrado resultados prometedores en ratones.

Foto de Medstock/Shutterstock

Un estudio con ratones sugiere que una vacuna experimental contra el virus Zika transmitido por mosquitos podría prevenir la propagación de una infección potencialmente mortal durante el embarazo.

Aunque la infección por Zika suele ser leve, la infección por Zika durante el embarazo puede retrasar el desarrollo del cerebro fetal y provocar que los bebés nazcan con cabezas más pequeñas de lo esperado, lo que se denomina microcefalia. El virus también está asociado con otras complicaciones del embarazo, como parto prematuro y aborto espontáneo, y en casos graves puede ser fatal.

En 2022, la Organización Mundial de la Salud declaró el brote del virus Zika en las Américas como una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional.

No existe una vacuna aprobada contra el virus. Vaitilingaraja Arumugaswami de la Universidad de California en Los Ángeles y sus colegas han creado una vacuna candidata que contiene copias genéticamente modificadas del genoma del virus Zika. La idea es que el genoma del virus modificado ingrese a las células para producir proteínas virales que estimulan el sistema inmunológico, pero no puede reproducirse.

Para probar la vacuna, los investigadores administraron una dosis única a 10 ratones hembra, seguida de un refuerzo dos semanas después. Nueve ratones hembra más quedaron sin vacunar.

Una semana más tarde, el equipo permitió que los ratones vacunados y no vacunados se aparearan, y todos los ratones quedaron preñados. En el decimotercer día de embarazo, a todas se les inyectó altas dosis del virus Zika.

Ocho días después de inyectar el virus a los ratones, los investigadores descubrieron que se replicaba en los ratones no vacunados, pero no en los vacunados.

Un tercer grupo de nueve ratones preñados no fue vacunado contra Zika ni inyectado con el virus, sino que recibió solución salina. Este grupo representó un embarazo de ratón que no se vio afectado por el virus Zika o la vacuna experimental.

Los embriones se pesaron 21 días después de la concepción, lo que se considera un embarazo a término en ratones. El peso de los fetos de los ratones vacunados fue comparable al de los fetos de aquellos a los que se les inyectó solución salina. Este peso era aproximadamente el doble que el de los fetos de ratones no vacunados, y el peso del feto indicaba una salud general durante el embarazo.

Además, los bazos de los ratones vacunados contenían significativamente más células inmunitarias protectoras llamadas células T que las de los ratones no vacunados, lo que sugiere que la vacuna indujo una respuesta inmunitaria.

«Esta es una candidata a vacuna prometedora que merece un mayor estudio», dice Sarah George, de la Universidad de St. Louis en Missouri.

Los hallazgos son importantes dado que un brote del virus Zika es cada vez más probable, dice Paulo Verardi de la Universidad de Connecticut.

“Expansión potencial de la distribución de mosquitos debido al cambio climático y la capacidad de los virus de ARN [including Zika] evolucionar y adaptarse, como se vio con el SARS-CoV-2, indica que es posible, si no muy probable, otro brote significativo”, dice Verardi.

Sin embargo, la vacuna debe probarse en otros modelos animales y en humanos, dice Verardi. También será necesario realizar más pruebas para comprobar si el virus diseñado en la vacuna puede mutar para reproducirse, dijo.

Enlace de la revista: Microbiology Spectrum, DOI: 10.1128/spectrum.01137-22

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