Nutrición y Salud

Alergia al maní: el tratamiento con moléculas de grasa previene reacciones graves en ratones

Comer moléculas de grasa producidas por las bacterias intestinales parece prevenir las reacciones alérgicas de las alergias al maní

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21 de agosto de 2022

Los cacahuetes pueden causar reacciones alérgicas graves

JJ Gouin / Alamy

Comer moléculas grasas producidas por bacterias intestinales evitó respuestas inmunes potencialmente mortales en ratones con alergia severa al maní. Los hallazgos sugieren que este enfoque puede prevenir tales reacciones alérgicas en personas con alergias alimentarias e incluso evitar que las personas desarrollen alergias en primer lugar.

Las reacciones alérgicas a menudo incluyen náuseas, dolor abdominal y dificultad para respirar o tragar. Durante la última década, los investigadores han descubierto que una molécula grasa llamada butirato, producida por bacterias intestinales, reduce estas reacciones alérgicas en ratones. Las personas con alergias alimentarias también parecían tener menos bacterias productoras de butirato que las personas no alérgicas, lo que sugiere que aumentar el butirato podría ayudarlas.

Sin embargo, el butirato huele a caca de perro o mantequilla rancia, lo que dificulta su deglución. Además, cuando se toma por vía oral, se descompone antes de llegar al tracto intestinal inferior donde produce efectos beneficiosos.

Ahora, Cao Shijie En la Universidad de Chicago, Illinois, y sus colegas han desarrollado una forma de enmascarar el olor desagradable del butirato y llevar la molécula a la parte inferior del intestino, empaquetándola en cápsulas esféricas llamadas micelas, que tienen un ancho de hasta 30 nanómetros. «Desarrollamos esta plataforma de administración de medicamentos, micelas poliméricas, para administrar butirato en el intestino para tratar las alergias alimentarias», dijo Cao, quien presentó el medicamento en la reunión de la Sociedad Química Estadounidense en Chicago el 21 de agosto.

Los investigadores trataron a 80 ratones con antibióticos para reducir sus niveles de bacterias intestinales productoras de butirato y luego los alimentaron con proteína de maní y una toxina inmunoestimuladora durante 4 semanas, lo que provocó que desarrollaran alergias graves al maní. Luego le dieron a la mitad de los ratones las micelas dos veces al día durante dos semanas, la otra mitad recibió una solución salina como control y luego alimentaron a todos los animales con 1 mg de proteína de maní.

Mientras que los ratones de control desarrollaron una respuesta alérgica a la proteína de maní, medida por una disminución en la temperatura corporal central y un aumento en la actividad inmune, los ratones que recibieron micelas no lo hicieron. «Es un momento muy emocionante cuando vemos los resultados del butirato en la prevención de reacciones alérgicas», dijo Cao.

Al analizar las bacterias en las heces de los ratones antes y después del tratamiento, el equipo descubrió que las micelas portadoras de butirato promovieron el crecimiento de bacterias productoras de butirato, lo que sugiere que el tratamiento podría alterar la microbiota intestinal para producir más sal de butirato.

«Nuestro objetivo es usar este tratamiento para crear un nicho para que crezcan esas bacterias saludables, de modo que no sea necesario tomar las micelas durante largos períodos de tiempo», dijo Cao.

Los investigadores también esperan que el tratamiento pueda evitar que las personas desarrollen múltiples alergias alimentarias en primer lugar. «Este método debería funcionar para cualquier alérgeno alimentario», dijo Cao. «Imaginamos que las micelas podrían venir en un paquete pequeño y simplemente agregarlo a un vaso de agua».

«Ácidos grasos de cadena corta [like butyrate] Las alergias alimentarias definitivamente se pueden prevenir», dice charles mackay en la Universidad de Monash en Melbourne, Australia. «Si el tratamiento funciona en humanos, este trabajo podría tener enormes implicaciones. Necesitamos realizar pruebas, y soy muy optimista. Los tratamientos existentes son toscos y poco convincentes».

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