Nutrición y Salud

Alivio del dolor: el dispositivo implantable bloquea las señales al enfriar los nervios del cuerpo

Los implantes hechos de material biodegradable enfrían los nervios a 10°C, reducen las señales de dolor enviadas al cerebro de las ratas y pueden ser absorbidos por el cuerpo con el tiempo.

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30 de junio de 2022

El implante consta de una tira flexible con pequeños canales para que fluyan los productos químicos.

Universidad del Noroeste

La aplicación de hielo en el área lesionada puede aliviar el dolor, y podríamos obtener el mismo efecto con implantes que enfrían las fibras nerviosas del cuerpo.

Según un estudio que prueba prototipos en ratas, el dispositivo puede enfriar los nervios a 10°C, reduciendo las señales de dolor enviadas al cerebro. Está hecho de un material biodegradable y está diseñado para ser implantado después de la cirugía y luego absorbido por el cuerpo cuando la cirugía sea menos dolorosa.

Hay una gran necesidad de mejores formas de tratar el dolor porque los opioides, los principales fármacos que se utilizan actualmente, pueden ser adictivos. Las bolsas de hielo o los parches refrescantes pueden ayudar temporalmente, pero pueden ser incómodos y pueden dañar la piel si se usan durante demasiado tiempo. Juan Rogers Un investigador de la Universidad Northwestern en Illinois quería apuntar directamente al nervio del dolor.

Su equipo desarrolló una tira delgada y flexible de material que contiene pequeños canales para que fluyan los productos químicos. Un extremo se puede envolver alrededor de las fibras nerviosas como un manguito. El otro extremo emerge de la piel y se conecta a una pequeña bomba.

El gas nitrógeno y un líquido inofensivo llamado perfluoropentano (PFP) se bombean a través de canales separados en el cinturón de acero. Los productos químicos se mezclan en el otro extremo de la tira, lo que hace que el PFP se evapore y proporciona un efecto refrescante.

El gas PFP y el nitrógeno se devuelven a la bomba a través de un tercer canal, donde se separan y el PFP vuelve a ser líquido. El dispositivo también contiene un sensor de temperatura, por lo que el efecto se puede controlar y ajustar.

Para probar el dispositivo, se implantó alrededor del nervio ciático en las piernas de tres ratones cuyas patas estaban lesionadas, por lo que se volvieron más sensibles. Después de tres semanas, cuando se usó un dispositivo de medición sensible para presionar cada pata, se necesitó siete veces más fuerza para hacer que los animales retrajeran sus patas cuando se encendió el dispositivo de enfriamiento. «Es una buena indicación de que nos hemos adormecido las patas», dijo Rogers.

Después de seis meses, el dispositivo había sido absorbido por el cuerpo y no se observó daño en los nervios. Rogers dijo que el equipo ahora necesita continuar probando el implante en animales para ver cuántos nervios se pueden enfriar y durante cuánto tiempo sin causar daño.

Muchos métodos para aliviar el dolor que han funcionado previamente en ratas no han tenido éxito en humanos, pero se sabe que enfriar los nervios previene su función, dice Francisco McGlone en la Universidad John Moores de Liverpool, Reino Unido. «Es biofísica básica. El principio básico es la seguridad».

El implante puede ser más útil para las personas con dolor intenso a largo plazo porque los opioides son más difíciles de tratar sin desarrollar tolerancia, dijo McGlone.

Si es necesario, dijo Rogers, también se podría fabricar una forma permanente del dispositivo usando materiales que no se biodegraden. «Pero el uso más natural es la cirugía que debe hacerse de todos modos», dijo.

Referencias de revistas: Ciencias, DOI: 10.1126/ciencia.abl8532

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