Nutrición y Salud

Pandemia de Covid-19 vinculada al inicio temprano de la pubertad en algunas niñas

En plena pandemia crece el número de niñas con pubertad precoz

En plena pandemia crece el número de niñas con pubertad precoz

Dan Kenyon 2013

La pandemia de covid-19 puede desencadenar una pubertad temprana en algunas niñas. Varios estudios muestran que el brote está aumentando la cantidad de niñas que experimentan una pubertad precoz y los expertos no saben por qué.

En el último de una serie de estudios, investigadores de la Universidad de Bonn en Alemania informaron que la cantidad de niñas diagnosticadas con pubertad temprana en un centro de salud se mantuvo constante entre 2015 y 2022, en menos de 10 casos por año.

Eso se duplicó con creces a 23 en 2022 cuando el brote de COVID-19 barrió el mundo, y aumentó aún más a 30 en 2022, según los resultados presentados hoy en la reunión de la Sociedad Europea de Endocrinología Pediátrica de 2022.

Los investigadores alemanes no son los únicos que ven casos dobles. “En el año anterior al coronavirus, tuvimos 28 niños que ingresaron a tratamiento, y en el año en que comenzó el coronavirus, 64 niños ingresaron a tratamiento”, dice Karen Klein del Ready Children’s Hospital y la Universidad de California en San Diego.

También se obtuvieron resultados similares en Turquía e Italia.

La pubertad temprana es rara y afecta a uno de cada 5.000 a 10.000 niños en el período previo a la pandemia. Por cada 1 niño, hay 10 niñas. Las razones de esta disparidad de género no están claras.

Independientemente del género de una persona, la pubertad temprana se asocia con baja estatura en la edad adulta, así como con condiciones de salud graves, como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer. La pubertad temprana también se asocia con algunos problemas de salud mental, como la ansiedad en los niños y la depresión en las niñas.

Sezer Açar del Dr. Behcet Uz Children’s Educational and Research Hospital en Izmir, autor del estudio turco, dice: “Solía [treated] uno o dos pacientes al mes por prematuridad [early] pubertad, pero durante este período [the early stages of the pandemic before his study was published]Tenía que tratar a dos o tres pacientes a la semana”.

Además del aumento en el número de niñas que inician la pubertad temprano, la edad de inicio de la pubertad también puede haber disminuido.

En un estudio alemán, el inicio de la pubertad antes de la pandemia ocurrió a una edad promedio de 7,6 años, en comparación con los 6,8 años entre los diagnosticados durante el brote de COVID-19. El análisis estadístico muestra que esto no fue un descubrimiento accidental.

“Sabemos que el estrés puede desencadenar una pubertad temprana, por lo que definitivamente ocupa un lugar destacado en la lista de lo que está sucediendo”, dice Klein.

“Otra cosa en la que la gente comenzó a pensar de inmediato es que todos en casa no hacen suficiente ejercicio, y quizás esto se deba al aumento de peso, porque sabemos que el aumento rápido de peso puede causar una pubertad temprana. Pero en nuestro estudio y en un par de otros estudios, no vimos que los niños tuvieran más peso”.

El aumento del tiempo de pantalla y el cambio de los ciclos de sueño debido al aprendizaje a distancia también podrían marcar la diferencia, dice Paul Kaplowitz del Children’s National Hospital en Washington, DC.

Estos factores no se evaluaron en todos los estudios. Sin embargo, en un estudio posterior realizado por un periódico italiano, los investigadores encontraron que las niñas a las que se les diagnosticó pubertad temprana durante el encierro tenían más trastornos del sueño y se acostaban más tarde que las diagnosticadas antes de la pandemia.

Algunos se preguntan si el propio SARS-CoV-2 podría ser el culpable. Se ha informado inflamación de la cavidad nasal tanto en pacientes con COVID-19 como en personas durante la pubertad temprana. Si bien esta hipótesis no se puede descartar, especialmente porque muchos casos de COVID-19 en niños son leves y se pueden pasar por alto, esto parece poco probable, dice Kaplowitz.

“No creo que el impacto de covid en la pubertad femenina se limite a las niñas que realmente han sido infectadas”, dice Kaplowitz. “Especialmente porque en las primeras etapas de la pandemia, los niños tenían muchas menos probabilidades de infectarse que los adultos”.

Fuera de la pandemia, la edad de la pubertad se ha reducido en unos tres meses por década desde 1977, aunque hay pocos datos sobre el impacto de otros eventos traumáticos como guerras o recesiones.

Los medicamentos pueden reducir los niveles hormonales y retrasar el desarrollo sexual durante varios años. Sin embargo, esto generalmente solo se recomienda si se espera que la pubertad temprana cause problemas emocionales o físicos.

Algunos médicos esperan que el regreso de la educación presencial y la adaptación de los niños a los desafíos que plantea la pandemia reduzcan la tasa de pubertad precoz.

“Si miras los datos del último año, especialmente en lugares donde casi todos los niños han regresado a la escuela y la vida ha vuelto a una vida más normal, pronosticaría que la tasa de pubertad precoz volverá a ser la de antes. ser”, dice Kaplowitz. . Pero obviamente no lo sabemos.

Artículo modificado 21 de septiembre de 2022

Este artículo se ha modificado para corregir la edad de inicio de la pubertad en el estudio alemán.

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