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Agregar color a los alimentos protege la memoria

Las personas cuyas dietas son ricas en flavonoides, los compuestos naturales de los colores brillantes de las plantas, tienen un riesgo 20 por ciento menor de deterioro cognitivo, según un nuevo estudio de la Universidad de Harvard. El estudio analizó varios flavonoides y descubrió que los flavonoides, las flavanonas y las antocianinas pueden tener el mayor efecto protector.

¿Qué son los flavonoides?

Los flavonoides son compuestos naturales que se encuentran en frutas, verduras y otros alimentos vegetales y se consideran poderosos antioxidantes. Se cree que muy pocos antioxidantes pueden contribuir al deterioro cognitivo a medida que envejecemos.

Los flavonoides se agrupan en seis subgrupos, cada uno de los cuales está presente en ciertos alimentos y tiene propiedades específicas para la salud.

Los flavonoides más comúnmente consumidos incluyen antocianinas (bayas, uvas rojas, cerezas, repollo rojo), flavan-3-ols (té verde, té negro, cacao), flavonoles (cebollas, col rizada, brócoli), flavanonas (frutas cítricas), flavonoides (pimiento, apio, perejil) e isoflavonas (soja, frijoles).

Acerca de la investigación

El estudio analizó a 49 493 mujeres con una edad promedio de 48 años y 27 842 hombres con una edad promedio de 51 años al comienzo del estudio. Durante más de 20 años de seguimiento, las personas completaron cuestionarios cada cuatro años sobre la frecuencia con la que comían varios alimentos.

Los participantes del estudio también evaluaron sus habilidades cognitivas dos veces durante el período de estudio, usando preguntas como «¿Ha tenido más problemas para recordar eventos recientes de lo habitual?» y «¿Ha tenido más problemas para recordar una lista corta de elementos de lo habitual?» Esta evaluación captura problemas tempranos de memoria, cuando la memoria de las personas se ha deteriorado lo suficiente como para que se den cuenta, pero no necesariamente lo suficiente como para ser detectado en una prueba de detección.

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Los participantes con las dietas más altas (en comparación con las menos) de flavonoides tenían un 20 por ciento menos de probabilidades de autoinformar sobre el deterioro cognitivo.

Flavonoides, flavanonas, antocianinas son los más protectores

Cuando los investigadores observaron los flavonoides individuales, los flavonoides mostraron el efecto protector más fuerte. Una mayor ingesta se asoció con un 38 % menos de riesgo de deterioro cognitivo subjetivo, lo que equivale a ser tres o cuatro años más joven.

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Las flavanonas y las antocianinas también se asociaron fuertemente con una mejor función cognitiva subjetiva en la vejez.

Los investigadores controlaron otros factores de riesgo de demencia, como la edad, la educación, la actividad física, el tabaquismo, el consumo de alcohol, la diabetes, la presión arterial alta y las enfermedades cardiovasculares.

Los flavonoides son potentes antioxidantes y, por lo tanto, se cree que protegen las células cerebrales del daño de los radicales libres. También se ha demostrado que las flavanonas de los cítricos inhiben los efectos nocivos de la beta-amiloide, la proteína pegajosa que forma placas y daña las células cerebrales.

Los flavonoides también pueden proteger la memoria al suprimir la inflamación en el cerebro.

El estudio fue observacional y, por lo tanto, no puede probar causa y efecto. Nuevamente, los datos dietéticos son autoinformados y, por lo tanto, pueden ser propensos a errores. Aun así, las fortalezas del estudio (seguimiento a largo plazo, tamaño de muestra grande y mediciones dietéticas repetidas) se suman a la validez de los hallazgos.

fuente: Neurología, 28 de julio de 2021

Toda la investigación en este sitio es propiedad de Leslie Beck Nutrition Consulting Inc. y está protegida por derechos de autor. Tenga en cuenta que la investigación sobre estas preguntas continúa todos los días y puede cambiar. La información proporcionada no reemplaza el tratamiento médico. Está diseñado para proporcionar apoyo continuo para sus prácticas de estilo de vida saludables.

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