Nutrición y Salud

¿Caducan las especias? Vida útil y cuándo deshacerse de ellos

Ya sea que sea un cocinero casero aficionado o un chef experimentado, probablemente sepa que mantener un gabinete de especias bien surtido es uno de los secretos para nivelar el sabor de sus platos.

Lo que quizás no se dé cuenta es que las especias hacen más que simplemente condimentar sus alimentos; también pueden ayudar a prevenir el deterioro y agregar un impulso de color y compuestos vegetales que promueven la salud a sus platos

Muchas especias y hierbas comunes, como clavo, cúrcuma, romero, salvia y canela, han demostrado potentes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

Además, la evidencia preliminar sugiere que comer con frecuencia alimentos con especias y hierbas puede reducir el riesgo de complicaciones asociadas con enfermedades cardíacas y respiratorias

Si ha estado recolectando hierbas y especias durante un tiempo, es posible que se pregunte si caducan y cuándo deben reemplazarse.

Este artículo explora la vida útil de las hierbas y especias secas comunes, incluido cómo saber cuándo están listas para ser arrojadas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) define las especias como “sustancias vegetales aromáticas, en su forma entera, partida o molida, cuya función significativa en los alimentos es condimentar más que nutrir”.

En el mundo culinario, las especias son condimentos elaborados a partir de las raíces, la corteza o el tallo secos de una planta, mientras que las hierbas son las hojas frescas o secas de la planta.

Al determinar la vida útil de las hierbas y especias secas , las variables a considerar incluyen su tipo, procesamiento y almacenamiento. Por ejemplo, las especias secas tienden a durar más que las hierbas secas, y cuanto más entero ( o menos procesado) sea el condimento, mayor será su vida útil.

Las hierbas secas suelen durar de 1 a 3 años. Ejemplos incluyen:

  • albahaca
  • orégano
  • tomillo
  • Romero
  • hojas de laurel
  • eneldo
  • perejil
  • cilantro
  • menta
  • Mejorana
  • sabio

Las especias molidas o en polvo suelen tener una vida útil de 2 a 3 años. Los ejemplos comunes incluyen:

  • jengibre en polvo
  • polvo de ajo
  • canela molida
  • chile en polvo
  • cúrcuma molida
  • pimienta de Jamaica molida
  • cardamomo molido
  • pimentón molido
  • hojuelas de pimiento rojo triturado
  • mezclas de condimentos

Las especias enteras o sin moler tienen la vida útil más larga, ya que una menor parte de su superficie está expuesta al aire, la luz y la humedad. Esto les permite retener sus aceites aromáticos y compuestos de sabor por más tiempo que sus contrapartes molidas.

Si se almacenan correctamente, las especias enteras pueden durar hasta 4 años. Ejemplos incluyen:

  • granos de pimienta enteros
  • cilantro
  • semillas de mostaza
  • semillas de hinojo
  • semillas de alcaravea
  • semillas de comino
  • nuez moscada entera
  • clavos de olor
  • palitos de canela
  • chiles enteros secos
  • La hierba de limón

La sal es la excepción a la regla, ya que puede usarse indefinidamente independientemente de su tamaño y forma sin estropearse ni perder sabor. Dicho esto, si usa sal condimentada, cualquier condimento accesorio puede perder su potencia con el tiempo.

RESUMEN

Las hierbas y especias secas duran de 1 a 4 años, según el tipo, el nivel de procesamiento y el almacenamiento.

Las hierbas y especias secas no caducan ni se “echan a perder” en el sentido tradicional.

Cuando se dice que una especia se ha echado a perder, simplemente significa que ha perdido la mayor parte de su sabor, potencia y color. Afortunadamente, es poco probable que el consumo de una especia que se haya echado a perder te enferme .

Muchas especias compradas en la tienda enumeran las fechas de caducidad, que indican el período de tiempo durante el cual conservarán el sabor y la calidad más potentes

En general, todavía es seguro consumir hierbas secas y especias que ya pasaron su mejor momento, aunque no agregarán tanto sabor como sus contrapartes frescas.

Si no está seguro de cuánto tiempo ha consumido sus especias, puede saber si están listas para refrescarse inspeccionando su aroma y sabor. Aplaste o frote una pequeña cantidad en la palma de su mano. Si el olor es débil y el sabor es mediocre, probablemente sea un buen momento para reemplazarlos.

RESUMEN

Es probable que las especias secas caducadas no te enfermen, pero perderán la mayor parte de su aroma y sabor con el tiempo.

Minimizar su exposición al aire, el calor, la luz y la humedad es clave para maximizar la vida útil de sus hierbas y especias, lo que puede ayudarlo a reducir el desperdicio y ahorrar dinero en la compra de nuevos productos.

Si bien almacenar especias en recipientes transparentes junto a la estufa puede ser conveniente y estéticamente agradable, no es una buena manera de conservar su potencia.

En cambio, un ambiente fresco, seco y oscuro como una despensa, un cajón o un armario ubicado lejos de la estufa o el horno es un gran lugar para albergar su colección de especias.

También querrá asegurarse de que sus especias se almacenen en recipientes no porosos herméticamente sellados. Los recipientes de vidrio o cerámica se encuentran entre las mejores opciones, ya que son fáciles de limpiar y hacen un gran trabajo para mantener el aire y la humedad fuera.

Los envases de plástico también son una opción popular, pero no suelen ser tan herméticos y pueden absorber los colores y olores de diferentes especias. Esto puede dificultar la limpieza si desea reutilizarlos.

Los recipientes de acero inoxidable o estaño son otras opciones viables, pero debido a que el metal es conductor del calor, es aún más importante que se almacenen lejos de fuentes de calor como la estufa.

Aunque no se requiere refrigeración, las especias rojas como el pimentón y la pimienta de cayena retendrán su pigmento por más tiempo si se mantienen refrigeradas. De manera similar, almacenar condimentos que contienen aceite, como semillas de sésamo y amapola, en el refrigerador puede evitar que se pongan rancios.

Además, tenga en cuenta que la humedad puede degradar rápidamente el sabor y la textura de sus especias, lo que podría hacer que se apelmacen o se moldeen . Si nota moho en alguno de sus envases de especias, deseche el producto en cuestión.

Puede mantener sus especias secas usando una cuchara para sacarlas del recipiente antes de agregarlas a la comida caliente al vapor en lugar de rociarlas directamente de sus recipientes.

RESUMEN

Las hierbas y especias secas durarán más si se almacenan lejos del aire, la luz, el calor y la humedad.

Conclusión

Las hierbas y especias juegan un papel importante en el sabor y la conservación de los alimentos.

Las hierbas y especias secas tienen una vida útil relativamente prolongada que va de 1 a 4 años, aunque el tiempo exacto varía según el tipo de especia y cómo se procesa y almacena.

Generalmente, las especias que han pasado su mejor momento no son peligrosas de consumir, pero perderán su aroma y potencia de sabor con el tiempo.

Guarde siempre sus especias lejos del calor, la luz, el aire y la humedad para maximizar su vida útil, reducir el desperdicio y estirar aún más su presupuesto de alimentos

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