Nutrición y Salud

¿Cuál es la diferencia entre kcal y calorías?

Las calorías son una medida de energía. Se refieren a la cantidad de energía en los alimentos y bebidas, o la cantidad de energía que quema haciendo ejercicio.

Dependiendo de dónde viva, la energía también se puede medir en kilocalorías (kcal) y kilojulios (kJ).

Esto puede crear confusión, especialmente si está contando calorías o comparando el contenido calórico de varios alimentos y bebidas.

Este artículo explica qué son las calorías y cómo se comparan con las kcal y kJ, así como cómo convertir entre las dos.

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Cuando se trata de calorías, pueden ser “pequeñas” o “grandes”.

Si la “c” en calorías está en mayúsculas, indica una gran cantidad de calorías, y si está en minúsculas, indica una pequeña caloría.

Una gran caloría calcula la cantidad de energía necesaria para elevar la temperatura de 1 kg (2,2 libras) de agua en 1 ° C (34 ° F)

Por otro lado, una pequeña caloría estima la cantidad de energía que se necesita para elevar la temperatura de 1 gramo (0.035 onzas) de agua en 1 ° C (34 ° F)

Según estas definiciones, 1 caloría grande equivale a 1000 calorías pequeñas, ya que 1 kg equivale a 1000 gramos.

Para evitar la confusión entre calorías grandes y pequeñas, se cree que el término kilocaloría, el prefijo “kilo” que significa 1.000, se creó para referirse a una gran cantidad de calorías

Sin embargo, el término “pequeñas calorías” rara vez se utiliza hoy en día fuera de la investigación en física y química.

En cambio, los términos calorías (en mayúsculas o no) y kcal se utilizan indistintamente y se refieren a la misma cantidad de energía en relación con los alimentos o la energía que se quema con el ejercicio .

Por lo tanto, no es necesario convertirlos, ya que 1 kilocaloría equivale a 1 caloría en nutrición.

Las calorías también se pueden expresar en kilojulios (kJ).

Una caloría (kcal) equivale a 4,18 kJ o 4.184 julios (J)

Para convertir de calorías a kJ, multiplica las calorías por 4,18. Por el contrario, para convertir de kJ a calorías, divida kJ por 4,18.

Por ejemplo, un plátano mediano (118 gramos) aporta 105 calorías (kcal) o 439 kJ

RESUMEN

Cuando se trata de nutrición y ejercicio, las kilocalorías (kcal) y las calorías equivalen a la misma cantidad de energía. Las calorías también se pueden expresar como kilojulios (kJ), con una caloría o kcal equivalente a 4,18 kJ.

Las regulaciones requieren que los fabricantes de alimentos y bebidas muestren una etiqueta de información nutricional en sus productos. Enumera, entre otra información, la cantidad de energía que contiene el artículo por porción o peso (3Fuente confiable).

La etiqueta de información nutricional sirve para ayudarlo a informarle sobre la salubridad de los alimentos y bebidas envasados, así como si contienen ingredientes que posiblemente deba evitar debido a una alergia, intolerancia o preferencia personal.

Dependiendo de dónde viva, el panel de información nutricional puede expresar el valor energético de un alimento o bebida en calorías, kcal, kJ o una combinación de ellos.

A continuación se muestra una lista de países y las etiquetas que utilizan para la energía (4Fuente confiable5 , 6 , 7 , 8 ):

  • Estados Unidos: Calorías
  • Canadá: Calorías
  • Unión Europea (UE): kJ y kcal
  • Australia y Nueva Zelanda: kJ o kJ y kcal
  • China: kJ

Los fabricantes determinan la cantidad de calorías que contiene un alimento o bebida en función de la cantidad de nutrientes que aportan energía.

Los tres principales nutrientes que aportan energía son las proteínas, los carbohidratos y las grasas.

Las proteínas y los carbohidratos proporcionan cada uno aproximadamente 4 calorías (16,7 kJ) por gramo, mientras que la grasa proporciona 9 calorías por gramo (37,6 kJ) (9Fuente confiable).

El alcohol también aporta 7 calorías (29,3 kJ) por gramo.

Los fabricantes redondean al incremento de 1 gramo más cercano, por lo que si tuviera que cuantificar la cantidad de calorías o kJ de cada uno de los macronutrientes, es posible que la suma sea ligeramente diferente a la cantidad que figura en la etiqueta nutricional (4Fuente confiable).

Además, las etiquetas nutricionales de los alimentos que contienen fibra, que se clasifica como carbohidrato, pueden contener menos calorías de las que calcula.

Esto se debe a que la fibra, según el tipo , es indigerible o mal digerida, por lo que aporta cero o pocas calorías (10Fuente confiable).

RESUMEN

La mayoría de los alimentos y bebidas envasados ​​contienen una etiqueta nutricional que enumera la cantidad de energía que contiene el artículo en calorías, kcal, kJ o alguna combinación de estos.

Las calorías son una medida de energía en la nutrición y el ejercicio.

Las calorías y las kcal se utilizan indistintamente y se refieren a la misma cantidad de energía.

Las calorías o kcal también se pueden medir en kJ, con una caloría (kcal) igual a 4,18 kJ.

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