Nutrición y Salud

Vitaminas: miles de plantas comestibles identificadas como fuentes de nutrientes infrautilizadas

Una comparación de 6400 plantas silvestres poco estudiadas con sus conocidas parientes muestra que 1000 de ellas son ricas en vitamina B

saludable


24 de febrero de 2022

Avena etíope (Avena abyssinica)

SAM K TRAN/Biblioteca de fotografías científicas

Las plantas silvestres son una fuente desatendida de vitaminas y minerales que ayudan a combatir la desnutrición.

Se han identificado más de mil plantas silvestres comestibles que proporcionan cinco vitaminas B: tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), ácido pantoténico (B5) y ácido fólico (B9). La falta de vitaminas B es una causa común de desnutrición.

En el sur y sureste de Asia, por ejemplo, más de cuatro de cada 10 personas no obtienen suficiente ácido fólico, una de las vitaminas B, lo que puede provocar que los bebés nazcan con espina bífida. Las deficiencias en algunas otras vitaminas B pueden causar fatiga y debilidad muscular y nerviosa.

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Campañas educativas sobre los beneficios de consumir estas plantas pueden ayudar a reducir algunos de estos problemas de salud, digamos Aoife Cantwell-Jones en el Imperial College de Londres.

Si bien hay miles de plantas diferentes para comer, las personas en todo el mundo obtienen la mayor parte de sus calorías de origen vegetal de solo tres cultivos: arroz, maíz y trigo.

Se desconoce el contenido de vitaminas y minerales de la mayoría de las plantas comestibles. Cantwell-Jones y sus colegas predijeron los niveles de cinco vitaminas B en alrededor de 6400 plantas comestibles cultivadas en diferentes países, en función de qué tan estrechamente relacionada genéticamente estaba cada especie con otras plantas que habían sido analizadas nutricionalmente. Examinaron su método de predicción utilizando casi 300 plantas con un contenido conocido de vitamina B.

Usando este método, identificaron 1.044 especies como buenas fuentes de este grupo de vitaminas, aunque el 6 por ciento de ellas están catalogadas como amenazadas en la naturaleza y una cuarta parte no se mantienen en bancos de semillas. Incluyen varias gramíneas como la avena etíope (avena) y un durian salvaje (durián) de la isla de Borneo, Esto está amenazado por la deforestación y la expansión agrícola.

Cantwell-Jones dijo que puede haber varias razones por las que las personas no comen plantas comestibles nativas y silvestres. “La educación es muy importante para combatir la desnutrición, sabiendo que se necesita una dieta variada y no solo depender de los cultivos básicos”, dijo. “Tal vez la gente sepa que estas plantas existen en algunas comunidades locales, pero no a nivel nacional”.

Cantwell-Jones dijo que el mismo método de pronóstico podría usarse para encontrar los niveles de otras vitaminas y minerales en las plantas comestibles.

Referencias de revistas: plantas naturales, DOI: 10.1038/s41477-022-01100-6

Artículo modificado en 25 de febrero de 2022

Hemos actualizado las imágenes para la historia.

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