Nutrición y Salud

Dinosaurios: primera evidencia de que la megafauna podría tener tos letal

La primera evidencia de infección respiratoria en dinosaurios muestra que un Diplodocus de 15 años tosió, estornudó y tuvo fiebre antes de morir

tierra


10 de febrero de 2022

Dinosaurio

Impresión artística de Dolly el dinosaurio

Woodruff et al. (2022) con Corbin Rainbolt

El registro fósil ha revelado fracturas, osteoartritis e incluso cáncer en dinosaurios, pero ahora, por primera vez, los paleontólogos han encontrado evidencia de tos de dinosaurio. Una infección respiratoria grave solo se puede detectar porque deja marcas en los huesos de los animales, que se convierten en fósiles. La enfermedad puede causar estornudos, tos, fiebre y muerte prematura.

MOR 7029, o espécimen Dolly como lo conocen los paleontólogos, se remonta a finales del período Jurásico, hace unos 150 millones de años. El Diplodocus joven, un gran herbívoro de cuello largo de unos 18 metros de largo, fue descubierto en Montana en 1990 y aún está revelando nueva información.

Gary Woodruff En el Museo de Dinosaurios de Great Plains en Malta, Montana, sus colegas encontraron protuberancias inusuales en tres de los huesos del cuello del dinosaurio. Los huesos crecieron en un área que puede haber estado unida a un saco de aire, que se cree que es parte del sistema respiratorio de los dinosaurios, similar a los que se encuentran en las aves modernas. Las tomografías computarizadas de los fósiles revelaron que las protuberancias probablemente se formaron en respuesta a la infección en los sacos.

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Gran parte de la evidencia de la salud de los dinosaurios se perdió en el proceso de fosilización, dijo Woodruff, por lo que el equipo comparó las protuberancias óseas con las que se encuentran en las aves modernas y pensó que probablemente Dolly estaba infectada con algo similar a Aspergillus. la enfermedad.enfermedades respiratorias comunes Puede ser fatal incluso en personas no tratadas.

«No podemos decir si Dolly tropezó y murió en un día o si estaba tan enferma y debilitada que se convirtió en un objetivo para los depredadores”, dijo Woodruff. “Pero sí creo que la infección eventualmente terminará de alguna manera. la muerte del individuo”.

Dolly murió alrededor de los 15 años, y aunque se cree que dinosaurios similares vivieron el doble que los humanos, es posible que haya desarrollado síntomas similares a los de los humanos con resfriados, gripe o neumonía: estornudos, tos, secreción nasal y fiebre.

«Creo que es genial que puedas sostener estos huesos infectados con Dolly en tu mano y saber que hace 150 millones de años un dinosaurio se sentía tan mal como tú cuando estabas enfermo», dijo Woodruff.

Referencias de revistas: Informes científicos, DOI: DOI: 10.1038/s41598-022-05761-3

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