Nutrición y Salud

El escorbuto todavía existe en Canadá

El escorbuto, una enfermedad debilitante recordada como la enfermedad de los piratas, todavía existe en Canadá, según un nuevo estudio de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá.

Si no se diagnostica ni se trata, el escorbuto puede causar hematomas, debilidad, anemia, enfermedad de las encías, sangrado, pérdida de dientes e incluso la muerte. Los síntomas parecen estar relacionados con el debilitamiento de los vasos sanguíneos, el tejido conectivo y los huesos, que contienen colágeno, una proteína hecha de vitamina CLos primeros síntomas del escorbuto incluyen fatiga.

A fines de la década de 1700, la Marina británica se dio cuenta de que el escorbuto se podía curar comiendo naranjas o limones, aunque la vitamina C no se aisló hasta principios de la década de 1930.

El escorbuto es raro en los países desarrollados porque se puede prevenir con tan solo 10 mg de vitamina C por día. El inicio del escorbuto es lento, generalmente ocurre después de 60 a 90 días de una dieta deficiente en vitamina C.

Acerca de la investigación

Los investigadores analizaron los datos de los pacientes de dos sistemas hospitalarios en Hamilton, Ontario durante nueve años y encontraron que 52 pacientes tenían niveles bajos de vitamina C. Estos incluyeron 13 pacientes a los que se les podía diagnosticar escorbuto y otros 39 pacientes cuyos niveles de vitamina C en la sangre indicaban escorbuto pero eran asintomáticos.

Entre los pacientes con escorbuto, algunos están asociados con el trastorno por consumo de alcohol o la cirugía bariátrica, pero la mayoría de los casos están asociados con otras causas de desnutrición, como vómitos persistentes, restricciones dietéticas, enfermedad mental, aislamiento social y dependencia de otros para la alimentación.

Aunque el escorbuto se considera intrascendente en el mundo moderno, todavía existe y los médicos que atienden a pacientes de alto riesgo deben ser conscientes de ello.

Los síntomas de los pacientes con escorbuto que recibieron suplementos de vitamina C se recuperaron rápidamente.

¿Qué hace la vitamina C en el cuerpo?

La vitamina C actúa como un antioxidante que protege las células del daño causado por nuestra exposición a los radicales libres en el medio ambiente. La vitamina C también es necesaria para que el cuerpo produzca colágeno, una proteína que ayuda a que la piel, los huesos, los dientes y otros tejidos crezcan y se reparen.

La vitamina C también ayuda a mantener el sistema inmunológico, lo que le permite protegernos de las enfermedades. También mejora la absorción de hierro de los alimentos vegetales.

¿Cuánta vitamina C?

Debe incluir alimentos ricos en vitamina C en su dieta todos los días. Es una vitamina soluble en agua, lo que significa que su cuerpo no la usa, la excreta.

La ingesta diaria recomendada oficial de vitamina C es de 75 mg para mujeres y 90 mg para hombres. Si fuma, necesita 35 mg adicionales. Esta es la cantidad necesaria para mantener concentraciones adecuadas de la vitamina en los glóbulos blancos. Sin embargo, muchos expertos recomiendan una ingesta diaria de 200 mg de vitamina C para ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas.

Contenido de vitamina C de alimentos seleccionados (mg)

pimientos amarillos, crudos, ½ taza picados, 140

Kiwi, 2 pequeños, 128

Fresas, 1 taza, 100

pimiento rojo, crudo, ½ taza picado, 100

papaya, ½ fruta, 95

piña, 1 taza, 90

Pomelo, 1 mediano, 90

clementina, 2, 70

naranja, 1 mediana, 70

Pimientos verdes, ½ taza, 50

Brócoli, crudo, ½ taza, 40

fuente: revista de medicina interna generalenero 2020.

Toda la investigación en este sitio es propiedad de Leslie Beck Nutrition Consulting Inc. y está protegida por derechos de autor. Tenga en cuenta que la investigación sobre estas preguntas continúa todos los días y puede cambiar. La información proporcionada no reemplaza el tratamiento médico. Está diseñado para proporcionar apoyo continuo para sus prácticas de estilo de vida saludables.

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