Nutrición y Salud

El estilo de vida puede afectar el riesgo de demencia, pero su grado es exagerado

Hay muchas cosas que podemos hacer para tratar de reducir nuestro riesgo de desarrollar demencia, pero la condición generalmente no se puede prevenir.

Salud


| Análisis

18 de enero de 2023

Los estudios observacionales muestran que desafiar nuestro cerebro, como usar rompecabezas, puede prevenir la demencia, pero esto no ha sido probado.

Getty Images/Iusek

La organización benéfica Alzheimer’s Research UK lanzó una campaña esta semana diciendo a las personas que pueden reducir su riesgo de demencia a través de cambios en el estilo de vida, pero el impacto de tales medidas no está claro y probablemente sea exagerado.

El consejo de la organización benéfica se basa en parte en un informe de 2022 de la respetada revista médica The Lancet, que resume lo que sabemos sobre los factores de riesgo de la demencia. La nueva campaña, llamada ThinkBrain Health Check-in, incluye algunos consejos de estilo de vida estándar, como comer sano, no fumar y hacer ejercicio regularmente, así como pasos supuestamente específicos para la demencia, como usar audífonos si es necesario y resolver acertijos. .

La campaña reconoce que los factores de riesgo como nuestra edad y la genética no se pueden cambiar, pero dice que podemos cambiar nuestra dieta y cómo desafiamos a nuestro cerebro.

La herramienta en línea se ha modificado desde su lanzamiento el 18 de enero. La versión original, que se usó tanto que el sitio web tuvo problemas para mantenerse al día con la demanda, no mencionó que parte de nuestra propensión a la demencia está relacionada con el estilo de vida: «hasta un 40 por ciento», según una estimación de 2022. El resto de nuestro riesgo se reduce a qué versiones de muchos genes tenemos que aparentemente no han cambiado. Esto se transmitió al Estudio Británico de Alzheimer, que luego cambió el sitio web para incluir la cifra del 40 por ciento.

El sitio web de la campaña también pasa por alto el hecho de que todos los factores de riesgo que señala se derivaron de estudios observacionales, no de ensayos aleatorios de mayor calidad, que son el mejor tipo de evidencia médica. Los estudios observacionales solo pueden mostrar una correlación entre un factor de estilo de vida y el estado de salud, no pueden determinar si el primero causa el segundo.

Estos estudios tienden a ser engañosos, ya que puede haber un tercer factor detrás de los hábitos de vida y las condiciones de salud. Por ejemplo, en el caso de la demencia, este tercer factor podría ser el ingreso. La demencia es más común en personas de bajos ingresos que también tienden a llevar estilos de vida poco saludables por una variedad de razones. Esta puede ser la verdadera explicación de por qué algunos de los factores de riesgo mencionados, como seguir una dieta particular, se correlacionan con la demencia.

Otra posible explicación es que es menos probable que las personas con deterioro cognitivo temprano adopten ciertos hábitos saludables, como hacer ejercicio, socializar o usar audífonos.

Esto no significa que los 12 factores de riesgo indicados no sean válidos. Es probable que el estilo de vida desempeñe un papel en la demencia porque, si bien la cantidad de personas con la afección aumenta a medida que vivimos más, el riesgo del individuo de desarrollar la afección a cualquier edad se reduce. Nuestros genes no han cambiado, por lo que este descenso debe ser debido a un cambio de hábitos.

Un portavoz del Estudio Británico de Alzheimer dice que varias autoridades de salud pública han recomendado algunos de los 12 consejos para reducir el riesgo de demencia, como dejar de fumar y comer sano, incluso en un informe de 2015 de NICE, la agencia de pautas médicas para Inglaterra y Gales. . .

Pero parece poco probable que los 12 consejos sean igualmente relevantes. Todavía no hemos podido determinar cuál de los muchos factores del estilo de vida debería ser responsable de la reducción continua del riesgo individual de desarrollar demencia.

También es probable que promuevan la salud de los vasos sanguíneos y del corazón, como dejar de fumar y hacer ejercicio. Esto se debe a que existen varios tipos diferentes de demencia, y el tipo causado por daño a los vasos sanguíneos en el cerebro, la demencia vascular, tiene el mayor riesgo. El riesgo de desarrollar la forma más común de demencia, la enfermedad de Alzheimer, no se reduce tanto.

Según un estudio de 2022 que utilizó la «aleatorización mendeliana», una forma relativamente nueva de investigar enfermedades utilizando variaciones genéticas aleatorias para imitar ensayos aleatorios.

El mismo estudio también sugiere que el colesterol alto y el nivel alto de azúcar en la sangre no contribuyen a la demencia y simplemente pueden estar correlacionados con un mayor riesgo. A pesar de esto, la nueva campaña de Alzheimer’s Research UK incluye recomendaciones para el control del colesterol y sugiere que el nivel alto de azúcar en la sangre también puede ser un riesgo.

Otro indicio cuestionable en la campaña es que no existe un nivel seguro de consumo de alcohol, aunque los estudios de observación muestran que el consumo ligero se correlaciona con un menor riesgo de demencia.

Los 12 consejos se describen como «reglas simples para mejorar la salud del cerebro», como si la efectividad de cualquiera de ellos pudiera ser cierta.

En respuesta, el director médico de Alzheimer’s Research UK, Jonathan Schott, defendió la campaña y dijo que el público estaba pidiendo a la organización benéfica consejos de prevención y, por lo tanto, se los proporcionó. «Nuestro registro está diseñado para crear conciencia y empoderar a las personas; no es una ciencia perfecta y no afirmamos que lo sea», agregó el portavoz.

Es comprensible que la gente quiera hacer todo lo posible para evitar la demencia, pero, por supuesto, nadie quiere que lo engañen. A veces, la respuesta honesta a una pregunta científica debería ser: «No lo sabemos».

Más sobre estos temas:

LEER  Fiona Falkiner revela que no puede ponerse los jeans

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba