Nutrición y Salud

La estimulación de la médula espinal permite que los monos parcialmente paralizados muevan los brazos

Un electrodo implantado en el cuello de tres monos con los brazos parcialmente paralizados estimula los nervios de la médula espinal y amplifica las señales de las células nerviosas que han sobrevivido a la parálisis.

saludable


30 de junio de 2022

un mono rhesus

Iván Kermit/Alamy

La estimulación de la médula espinal restableció el movimiento en los brazos parcialmente paralizados de tres monos.

Es muy difícil recuperar el movimiento de la parte superior del cuerpo, dice Marco Capo Grosso en la Universidad de Pittsburgh, Pensilvania. Los movimientos de los brazos son más complejos que los movimientos de las piernas, que son más fáciles de recuperar de la parálisis, dijo.

La estimulación eléctrica se ha utilizado antes en humanos con brazos paralizados, pero el procedimiento es invasivo y requiere un sofisticado software de aprendizaje automático para decodificar y traducir la actividad de las células nerviosas.

Capogrosso y sus colegas querían probar si una forma alternativa de estimulación de la médula espinal podría ser una forma más simple y efectiva de restaurar el movimiento de las extremidades superiores sin traducir las señales nerviosas a través de una computadora.

Primero, el equipo realizó varias resonancias magnéticas de la médula espinal de tres monos. Esto les permitió diseñar un electrodo que apunta específicamente a los nervios espinales en el cuello del primate que controlan el movimiento de manos y brazos.

Luego paralizaron quirúrgicamente el brazo izquierdo del mono bajo anestesia total. Los animales recibieron analgésicos y se recuperaron de la cirugía durante varios días.

Luego, a los monos se les implantó un electrodo en el cuello para estimular los nervios en el cuello de la médula espinal, ubicado en la base del cuello. Esto amplifica la señal producida por cualquier célula nerviosa que sobrevivió a la parálisis. «En la mayoría de los casos de parálisis humana, siempre tienes alguna conexión de respaldo», dijo Cabogrosso.

Antes de activar el estímulo, el brazo paralizado de un mono no podía alcanzar un objeto, mientras que los otros dos animales podían alcanzar un objeto pero no podían agarrarlo ni tirar de él.

Sin embargo, después de activar el estímulo, el primer mono podía alcanzar un objeto, pero nunca podía agarrarlo ni tirar de él. Los otros dos animales continuaron agarrando y tirando de objetos, pero solo durante aproximadamente una semana después de que se encendió la estimulación.

Durante las seis semanas del experimento, ninguno de los monos pudo controlar sus dedos. Hablando del potencial terapéutico para los humanos, Capo Grosso dijo: «En este momento, esta estimulación no parece restaurar la capacidad de escribir o tocar el piano».

Aún así, cree que la tecnología algún día funcionará en humanos. «Ese es el poder de la investigación con monos», dijo. «Sabemos que esto tiene buenas posibilidades de funcionar en humanos».

Capogrosso está reclutando pacientes con parálisis después de un accidente cerebrovascular para un ensayo clínico en los EE. UU. para probar un método de estimulación similar. «Todavía faltan algunos años para que veamos los primeros resultados en humanos», dijo.

«Creo que este tipo de trabajo es muy interesante», dice Carlos Liu en la Universidad de California. «Creo que la neuromodulación de la médula espinal sin duda será una estrategia importante para la recuperación neuronal funcional en humanos.

«Ciertamente, el trabajo del informe de los autores demuestra claramente el enorme potencial de este enfoque, y los resultados seguramente mejorarán a medida que aprendamos más sobre la función de la médula espinal y desbloqueemos el potencial intrínseco de la propia médula espinal».

Referencias de revistas: Neurociencia de la naturaleza, DOI: 10.1038/s41593-022-01106-5

Más información sobre estos temas:

LEER  Boris Johnson anuncia el plan 'Vivir con covid' de Inglaterra, que incluye el requisito legal de poner fin a la cuarentena a partir del 24 de febrero

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba