Nutrición y Salud

Los hombres aumentan la ingesta de calorías en verano porque la luz del sol les da más hambre

La luz del sol en la piel parece estimular las hormonas estimulantes del apetito en los hombres, lo que hace que coman más en el verano, pero las mujeres no sufren lo mismo

saludable


11 de julio de 2022

La luz del sol parece hacer que los hombres aumenten la ingesta de calorías

Lev Dolgachev/Alamy

El invierno puede verse como una época para estar lleno, pero de hecho, el verano soleado es cuando los hombres consumen más calorías, a diferencia de las mujeres.

El efecto puede ocurrir porque la luz solar hace que la piel libere una hormona estimulante del apetito llamada grelina, dice tarifa de función kami en la Universidad de Tel Aviv, Israel.

Levy y su equipo notaron el efecto inesperado en experimentos con ratones que investigaban los mecanismos detrás del cáncer de piel, en los que los machos expuestos a la luz ultravioleta comían más alimentos.

Para ver si los humanos hacen lo mismo, los investigadores utilizaron datos existentes sobre unas 3.000 personas que completaron cuestionarios dietéticos detallados como parte de las encuestas nacionales periódicas de salud y nutrición del gobierno israelí. Entre marzo y septiembre, los hombres consumieron un 17 por ciento más de calorías por día que el resto del año, mientras que la ingesta de alimentos de las mujeres se mantuvo prácticamente sin cambios.

El apetito humano está influenciado por muchos sistemas complejos, pero una sustancia llamada grelina parece ser la única hormona que estimula directamente el comer. Se cree que es secretada principalmente por el estómago con el estómago vacío. «Le dice al cerebro que coma más», dice Carolina Govin en la Universidad de Birmingham, Reino Unido.

Otros estudios sobre los efectos en animales mostraron que la exposición de ratones macho a la radiación UVB del sol aumentaba los niveles de grelina secretada por las células grasas de la piel. Esto es bloqueado por la hormona femenina estrógeno, lo que puede explicar por qué este efecto no se observó en ratones hembra o mujeres.

También se encontró una mayor secreción de grelina en muestras de piel tomadas de hombres en el laboratorio y expuestas a la luz ultravioleta.

Gorvin dijo que nadie había pensado antes que la piel tuviera un efecto sobre el apetito. «Si fuera real, sería muy emocionante», dijo.

No está claro por qué ocurre este efecto, pero podría ser una respuesta adaptativa que promueva más actividad física durante el verano, dijo Levy. «La piel es el órgano más grande del cuerpo humano, por lo que este enorme órgano puede sentir el medio ambiente y sentir que ahora hay luz ultravioleta, y es hora de salir».

El equipo no ha investigado si una mayor ingesta de alimentos hace que los hombres aumenten de peso.

Referencias de revistas: metabolismo natural, DOI: 10.1038/s42255-022-00587-9

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