Nutrición y Salud

Los atletas pueden tener un mayor riesgo de conmociones cerebrales en césped artificial

Un análisis de varias superficies de juego al aire libre muestra que caer sobre césped artificial puede suponer un mayor riesgo de conmoción cerebral que sobre césped natural.

Salud


7 de octubre de 2022

El césped artificial es una superficie de juego más dura que el césped natural, lo que puede aumentar el riesgo de lesiones.

Thomas Farlow/Alamy Foto de stock

Los atletas que juegan en césped artificial pueden correr un mayor riesgo de sufrir conmociones cerebrales que los que juegan en césped natural.

Entre los atletas de secundaria en los EE. UU., alrededor del 20 por ciento de las conmociones cerebrales se deben a golpes en la cabeza contra la superficie de juego.

El césped artificial está creciendo en popularidad en todo el país, con un estimado de más de 16,000 campos de césped sintético en los EE. UU. ahora, con hasta 1,500 nuevos que se construyen cada año.

Varios estudios han demostrado que las lesiones de tobillo y rodilla son más comunes en campos de juego sintéticos más duros que en campos de césped, tanto entre atletas profesionales como entre jugadores recreativos. Sin embargo, Yang Chung, de la Universidad de Hawái, dice que «no hay mucha información sobre las distintas tasas de conmociones cerebrales debido a la dureza del campo».

Chun realizó una serie de experimentos en los que lanzó un muñeco de 20 kg en 10 campos de juego de césped natural y 9 de césped artificial. Chun colocó los acelerómetros en la oreja derecha, la coronilla y la frente del maniquí antes de colocarle un casco de fútbol americano. Luego lo arrojó de la mesa desde una altura de 170 centímetros elegida para simular la altura de un atleta adolescente, mientras el maniquí caía sobre su lado izquierdo, o por delante o por detrás, y midió la fuerza del impacto.

Después de 1.710 caídas, Chun descubrió que la desaceleración del impacto, una medida de la rapidez con la que se detiene algo en movimiento, era significativamente mayor en los campos de juego sintéticos en las tres posiciones de caída. Dependiendo de la posición de la caída, la desaceleración medida en fuerzas g fue 23 g mayor en césped artificial que en superficies naturales. Estudios anteriores han demostrado que una descarga de 40 g o más aumenta la probabilidad de una conmoción cerebral, pero algunas personas pueden sufrir una conmoción cerebral con una fuerza menor.

“Nuestra investigación muestra que las canchas sintéticas brindan una superficie de juego más dura. Esto conduce a un riesgo teóricamente mayor de conmoción cerebral debido al contacto con las superficies de juego”, dice Chun, quien presentará este trabajo el 8 de octubre en la conferencia y exhibición de la Academia Estadounidense de Pediatría en California.

Se sabe que una conmoción cerebral es causada por una desaceleración repentina en el movimiento del cerebro dentro del cráneo. «Creo que los estudios futuros que analicen la frecuencia real de las conmociones cerebrales en diferentes áreas de juego y entornos serán un estudio de seguimiento interesante y confirmarán el vínculo entre las superficies de juego más duras y el riesgo de conmoción cerebral», dice Chun.

Kristen Dams-O’Connor, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, dice que estos resultados apuntan a una forma posible de reducir el riesgo de lesiones. “Ahora nos encontramos en una encrucijada muy interesante donde se ha acumulado evidencia de que, incluso en ausencia de una conmoción cerebral, existe un riesgo para la salud del cerebro en los deportes de contacto”, dice ella.

Dams-O’Connor dice que le gustaría ver más trabajo para confirmar los resultados y realizar pruebas similares en otras superficies de juego. “Tenemos que buscar todas las formas posibles de hacer que los deportes sean más seguros”, dice ella.

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