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Boletín Health Check: Seis lecciones de la pandemia de COVID-19

Manchester, Reino Unido, abril de 2020, Calles vacías durante el brote de coronavirus

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El 23 de marzo, han pasado dos años desde que el Reino Unido impuso por primera vez su bloqueo covid-19. Cerrar tiendas y enviar a la gente a casa después de salir del trabajo fue un hito no deseado para el Reino Unido, a pesar de que algunos países habían estado luchando contra el virus durante algún tiempo. Creo que, en retrospectiva, sería interesante considerar algunas de las lecciones aprendidas que ayudarán con la próxima pandemia.

Después de todo, si bien el omicron es más leve que las variantes anteriores, existe una buena posibilidad de que en los próximos meses o incluso años nos encontremos con una versión más feroz del coronavirus que requiera nuevas restricciones. O una nueva pandemia podría provenir de un tipo diferente de patógeno, como una nueva cepa de influenza.

Estoy más interesado en las lecciones de los científicos y médicos de salud pública que en los errores que cometen los políticos, hay muchos de ellos. Determinar la próxima ronda de trabajo sobre lo que deberíamos hacer de manera diferente no es fácil, especialmente porque los científicos están divididos en muchos de estos temas. También puede estar en desacuerdo con mi razonamiento, pero vale la pena mencionar que esta es mi opinión sobre las lecciones de la próxima pandemia.

cero covid puede funcionar

Esto viene a la cuestión más controvertida. Algunos argumentan que todos los países deberían seguir una estrategia de brote cero, suprimiendo la propagación del virus tanto como sea posible e idealmente eliminándolo, como lo han hecho lugares como Australia, Islandia y Corea del Sur durante la mayor parte de los últimos dos años. . El otro campo dice que los esfuerzos para detener el virus a menudo hacen más daño que bien y que deberíamos «dejar que se rompa» desde el principio.

Podría decirse que Gran Bretaña ha ido por el camino del medio durante la mayor parte de los últimos dos años, pero cambió a un enfoque de dejarlo todo en enero, permitiendo que el virus se propague más o menos sin obstáculos, como lo hicimos la semana pasada en los informes de noticias como se describe aquí. Más recientemente, otros países han seguido su ejemplo, incluso Australia e Islandia.

Pero eso no significa que Zero Coronavirus estuviera equivocado en primer lugar. Los países que siguen esta estrategia han visto muchas menos muertes por coronavirus que el Reino Unido. En Nueva Zelanda, por ejemplo, alrededor de 200 personas han muerto por covid-19, una fracción de la tasa de mortalidad per cápita del Reino Unido.

Si el Reino Unido y países similares pudieran cerrar sus fronteras y usar bloqueos repetidos para contener brotes importados hasta que los vulnerables estuvieran completamente vacunados, como en Nueva Zelanda, muchas menos personas morirían de covid-19.

Sin embargo, no es sencillo. Cuando Australia y Nueva Zelanda cerraron sus fronteras en marzo de 2020, el nuevo coronavirus ya se había sembrado en el Reino Unido y gran parte de Europa, por lo que era demasiado tarde para tratar de mantener alejado al virus. Esto me hace…

Escuche el sistema de alerta temprana

En enero de 2020, algunos expertos en enfermedades infecciosas habían advertido al gobierno del Reino Unido sobre el potencial pandémico del virus. Mark Woolhouse, investigador de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, tiene un interesante relato en primera persona en su libro reciente. El año que el mundo estaba loco.

Es discutible si los políticos realmente podrían tomar medidas radicales como el cierre de fronteras en enero, antes de que el primer hospital de Italia fuera abrumado, sin una protesta pública. Pero dado que ahora hemos visto lo que puede hacer el peor covid-19, quizás no sea demasiado esperar que puedan hacer lo mismo en la próxima ronda.

Vacunar primero a los grupos vulnerables

China ha estado siguiendo incansablemente una estrategia de cero brotes, pero ahora las cosas han salido mal, con el número de casos disparándose en muchas regiones. Debido a que el omicron es tan contagioso, las medidas que tomó para detener el coronavirus (bloqueos y pruebas masivas obligatorias) ya no funcionan.

Lamentablemente, en Hong Kong, la tasa de mortalidad es tan alta que los hospitales se están quedando sin camas, y se teme que pronto se repita el mismo patrón en China continental.

Esto parece deberse a las bajas tasas de vacunación entre los adultos mayores. A principios de marzo, alrededor del 80 por ciento de los adultos de Hong Kong habían recibido la doble vacuna, en comparación con solo el 30 por ciento de los mayores de 80 años. Sus bajas tasas de aceptación se deben en parte a que el gobierno no implementó la vacuna en este grupo de edad, pero también a las historias de miedo infundadas sobre la vacuna en los medios locales.

Una dura lección proviene de comparar Hong Kong con Nueva Zelanda. Ambos siguieron una estrategia de corona cero y fueron abrumados por omicron casi simultáneamente. Pero en Nueva Zelanda, donde el número de muertes es tan bajo, casi el 100 por ciento de las personas de 80 años o más han recibido al menos dos dosis de la vacuna.

Esta es una de las cosas que el Reino Unido hace bien. Cuando la vacuna estuvo disponible por primera vez en diciembre de 2020, se administró a las personas en orden de vulnerabilidad, comenzando con el cuidado de los residentes del hogar y los trabajadores sociales y de salud, y luego en edades decrecientes de cinco años. El servicio de salud ha logrado implementar la vacuna de manera relativamente justa, y se cree ampliamente que ha salvado vidas, pero la implementación no ha sido perfecta: las mujeres embarazadas, las personas de raza negra y las personas de ascendencia del sur de Asia tienen tasas de vacunación más bajas, por ejemplo.

En algunos otros países, como EE. UU., si bien se prioriza a los ancianos y vulnerables, la carrera por una vacuna inicialmente fue un poco reñida, y aquellos con menos recursos fueron golpeados más lentamente.

¿Cómo se propaga el covid-19?

A estas alturas, probablemente todos estén cansados ​​​​de escuchar que debemos abrir nuestras ventanas para evitar el covid-19. Pero piense en marzo de 2020, no es así como debemos detener este virus. Luego lávese las manos.

En el Reino Unido, se nos dice que nos lavemos las manos regularmente durante 20 segundos, siempre y cuando cantemos «Feliz cumpleaños» dos veces. Sin mencionar el uso de gel antibacterial para manos antes de que nuestras manos se vuelvan romas y desinfectar cada superficie que vemos.

¿Que ha cambiado? Inicialmente, pensamos que, como la mayoría de los otros virus respiratorios (como el resfriado y la gripe), los coronavirus se transmiten principalmente a través de manos o superficies contaminadas, y el virus cae rápidamente en gotitas relativamente grandes al toser y estornudar, por lo que generalmente no se propagará más de 2 metros

Ahora pensamos que, si bien esto podría suceder, la forma principal de propagación del virus puede ser a través de pequeñas gotas que pueden flotar varios metros en el aire. Pueden ser producidos por el habla, el canto o incluso la respiración. Esto puede parecer pequeño, pero tiene un gran impacto en las precauciones que tomamos.

Esto hace que sea más seguro usar una máscara ajustada que una más barata y holgada. Esto significa que lo mejor que puede hacer es encontrarse con personas afuera y, si está adentro, ventilar la habitación tanto como sea posible. Es por eso que algunas personas están interesadas en los monitores de dióxido de carbono, porque estos monitores muestran qué tan bien está ventilada una habitación.

He estado pensando en esta evolución desde el comienzo de la pandemia. Los científicos en el campo «aéreo» a menudo se quejan de que la sección «superficial» ignora la evidencia acumulada.

Algunos afirman que les tomó mucho tiempo cambiar de opinión porque si el gobierno admite que el coronavirus se transmite por el aire, tendrá que proporcionar máscaras que se ajusten mejor a los trabajadores de la salud. No creo que así sea como trabajan la mayoría de los funcionarios de salud pública. Los debates en muchos otros campos de la ciencia se han polarizado ideológicamente, con cada lado creyendo que el otro tiene motivos fundamentales, cuando en realidad, las personas simplemente están estableciendo sus propias posiciones.

Estoy seguro de que si un nuevo patógeno respiratorio causa la próxima pandemia, los científicos no se verán atrapados en los mismos errores superficiales o aéreos. Claramente, es hora de que revisemos nuestras suposiciones sobre la prevención de la propagación de la influenza en hospitales y hogares de ancianos. Quizás la lección más amplia aquí es que a medida que surge nueva evidencia, los científicos deben estar más preparados para cambiar de opinión y luego comunicar ese hecho claramente al público.

Priorizar a los niños

Muchos países, incluido el Reino Unido, han visto aumentos alarmantes en ciertas condiciones de salud mental entre niños y jóvenes en los últimos dos años. Estos incluyen trastornos de la alimentación, ansiedad, depresión y trastornos de tics.En general, el número de niños menores de 18 años derivados a servicios especializados de salud mental aumentó en aproximadamente Trimestre 2019 a 2021.

Es imposible determinar qué está causando esta tendencia. Pero muchos expertos en salud infantil creen que mantener a los niños en casa en lugar de ir a la escuela, cerrar deportes y otros clubes, y separarlos de sus amigos durante largos períodos de tiempo puede haber contribuido.

Algunos de estos movimientos son inevitables. Pero en el Reino Unido, se permitió que los pubs y restaurantes abrieran durante un tiempo en 2020, pero las escuelas estaban cerradas para la mayoría de los niños. Y a principios de 2021, las escuelas reanudarán principalmente la instrucción en línea, aunque para entonces estará claro que la mayoría de los niños menores de 18 años tendrán poco riesgo de covid-19. «Debemos verificar que las medidas escolares sean proporcionadas y justas», escribió un grupo de destacados pediatras en un artículo. escribir a era periódico esta semana.

prepárate para la próxima vez

Algunos de los errores en países como el Reino Unido ocurrieron porque no estaban preparados. Por ejemplo, inicialmente, muchos países no tenían suficiente equipo de protección para los trabajadores de la salud, como guantes y máscaras. Ahora no debería haber excusa para no tener varios almacenes llenos de este tipo de existencias con una fecha de caducidad adecuada.

Gran parte del trabajo clave en las primeras etapas de una pandemia es coordinar la investigación científica, implementar rápidamente ensayos de vacunas y medicamentos y superar la burocracia para acelerar la aprobación de esos productos. Mantener las redes que hacen posible este trabajo nos permitirá responder más rápido a la próxima pandemia.

Covid-19 también ha generado una cultura colectiva de políticas de salud pública que deben mantenerse, incluido quedarse en casa y no salir del trabajo cuando estamos enfermos y, si no es posible, usar máscaras en público cuando tenemos tos y resfriados. A estas alturas, todos estamos acostumbrados a hacer que estos esfuerzos formen parte de nuestra vida diaria, y ayudarán durante la próxima pandemia.

También debemos continuar el trabajo que hicimos antes del covid-19 para educar a aquellos que se mostraron reacios a vacunarse a sí mismos y a sus hijos. Esto ha sido un desafío, pero es fundamental para limitar el impacto de cualquier pandemia futura.

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La tos persistente puede ser un signo de tuberculosis (TB), no de covid-19, jefe de seguridad sanitaria del Reino Unido advertencia de la semana pasada. el año pasado, científico nuevo La investigación informada arroja luz sobre los sorprendentes orígenes de esta antigua enfermedad y ofrece la esperanza de una mejor vacuna.


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