Nutrición y Salud

El ADN de la viruela del mono sugiere que el virus ha estado circulando entre humanos durante años

La secuenciación del genoma confirma el vínculo en los casos de viruela del simio fuera de África y sugiere que el virus puede haber estado circulando en humanos desde 2017

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6 de junio de 2022

Ilustración de partículas del virus de la viruela símica

KATERYNA KON/Biblioteca fotográfica científica

La secuenciación del ADN sugiere que la variante del virus de la viruela del simio que causó el brote global puede haber estado circulando en humanos durante años, en lugar de pasar recientemente de animales a humanos.

«Entonces, sugerimos que el patrón que estamos viendo… implica que ha habido una transmisión continua de persona a persona al menos desde 2017». presentación de informe preliminar atravesar Áine O’Toole y andres lamberto en la Universidad de Edimburgo, Reino Unido.

Debido a que la viruela del simio generalmente se propaga entre los animales en algunos países africanos y ocasionalmente a las personas allí, es probable que la transmisión de persona a persona en el continente se haya pasado por alto durante años, dice Emma Holdcroft en la Universidad de Berna, Suiza.

Pero en algún momento de este año, el virus se propagó a Europa y más allá.A partir del 6 de junio, se ha confirmado la infección por viruela del simio. más de 900 personas En 27 países, más de 200 de ellos en el Reino Unido. La mayoría de los casos ocurren en hombres que tienen sexo con hombres.

La secuenciación del genoma reveló que el virus de la viruela del simio responsable de estos casos estaba estrechamente relacionado con un virus identificado en una pequeña cantidad de casos en Israel, Nigeria, Singapur y el Reino Unido entre 2017 y 2019.

El último virus tiene letras de ADN que han cambiado hasta 47 en comparación con estos casos anteriores. Dado que se cree que la viruela del simio evoluciona lentamente, este es un número inesperadamente alto, Las mutaciones ocurren aproximadamente una vez al año..

Sorprendentemente, 42 de estos 47 cambios involucraron letras de ADN TT a TA, o GA a AA. Hay un grupo de enzimas humanas llamadas APOBEC3 que ayudan a protegerse de los virus al inducir mutaciones en el ADN, y estos son los cambios que realizan.

«Si estas ediciones de APOBEC3 indican específicamente la replicación en humanos, pero no en otras especies huésped, entonces esto confirmaría que todo el clado representa el surgimiento de una epidemia humana para 2017», O’Toole y Rambaut. señaló en una actualización de su informe el 5 de junio.

El 3 de junio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. informaron que, 3 de 10 virus de la viruela símica secuenciados ligeramente diferentes de los demás, pero aún vinculado al virus de 2017. Los tres virus se encontraron en personas que viajaron a diferentes países de África y Medio Oriente en 2021 o 2022.

Estos tres casos pueden deberse a instancias separadas del virus que salta de algunos huéspedes animales a los humanos. Sin embargo, dado que también tienen muchas mutaciones similares a APOBEC3, otra explicación es que la viruela del simio se ha extendido bastante en las poblaciones africanas desde 2017.

Sorprendentemente, los virus existentes pueden ser menos adecuados que los de 2017 porque han acumulado muchas mutaciones potencialmente dañinas en lugar de evolucionar para ser más saludables y propagarse mejor en humanos.

“Las mutaciones que vemos hoy en el virus definitivamente no van a matar al virus, o no las vamos a ver y el virus morirá”, dijo Hoddercroft. «Pero todavía puede haber algunas personas que lo reduzcan un poco, lo que aumenta la carga mutacional».

Si bien eso es tranquilizador, dijo, no debemos asumir que la viruela del simio no evolucionaría para propagarse mejor en los humanos si le diésemos una oportunidad.

«Será mejor que hagamos lo que podamos para asegurarnos de que no encontremos una respuesta a esa pregunta», dijo. “Cuanto menos circula el virus en el huésped, menos posibilidades tiene de adaptarse a la situación”.

Algunos investigadores no creen que el coronavirus SARS-CoV-2 haya evolucionado en diferentes variantes como lo hace ahora, dijo Hodcroft.

Ella dijo que si bien los casos de viruela del simio hasta ahora pueden haber sido leves, ese podría no ser el caso si el virus de la viruela del simio comenzara a infectar a niños o personas inmunodeprimidas.

«No creo que haya ninguna razón para entrar en pánico, creo que es algo sobre lo que tenemos control total», dijo Hoddercroft. “Pero es algo que debemos tomarnos en serio. No queremos ir demasiado lejos porque estamos realmente hartos del virus”.

Artículo modificado en 7 de junio de 2022

Aclaramos los resultados del análisis de ADN

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