Nutrición y Salud

Ojo biónico que imita la respuesta de la pupila a la luz podría mejorar la visión

Un material delgado envía señales nerviosas a fibras de aleación en modelos de ojos artificiales que hacen que las pupilas del ojo se expandan y se contraigan en respuesta a los cambios en los niveles de luz, lo que algún día podría ayudar a tratar ciertos trastornos visuales.

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17 de marzo de 2022

los ojos

air009/Shutterstock

La creación de un ojo biónico que imita la dilatación y contracción de la pupila puede acercarnos un paso más a ayudar a las personas con ciertas deficiencias visuales.

La luz ingresa al ojo a través de la pupila y luego llega a la retina en la parte posterior del globo ocular. Luego, la retina convierte el estímulo de luz en impulsos nerviosos, que se envían al cerebro a través del nervio óptico para su procesamiento.

El llamado reflejo de luz pupilar ajusta el tamaño de la pupila para compensar los cambios en los niveles de luz, lo que permite a las personas ver en alta resolución mientras protege la retina de la luz intensa. En las personas con daño en los nervios ópticos u oculomotores que regulan el movimiento de los músculos oculares, este proceso puede verse comprometido y provocar diplopía, sensibilidad a la luz o dificultad para concentrarse en objetos cercanos.

Xu Wentao En la Universidad de Nankai en China y sus colegas ahora han desarrollado un material que simula el reflejo de la luz pupilar en un modelo de ojo artificial.

Si los humanos quieren usar ojos biónicos, este reflejo debe recrearse, dijo Xu.

El material se basa en minerales de perovskita, que se sabe que actúan como sinapsis artificiales. Una sinapsis es la brecha entre dos neuronas a través de la cual se transmiten las señales nerviosas, lo que permite que las células se comuniquen.

En experimentos de laboratorio, el equipo de Xu agregó materiales de 625 nanómetros de espesor y fibras de aleación al ojo artificial. Cuando se expone a la luz, el material envía señales nerviosas a las fibras que luego controlan la expansión y contracción de la pupila del ojo.

«Funciona en todas las condiciones de luz», dijo Xu.

El siguiente paso, dijo Xu, es desarrollar un ojo artificial que pueda percibir el color. «El ojo humano puede reconocer millones de colores y decodificarlos en alta resolución», dijo. «Planeamos integrar esta funcionalidad en nuestros ojos artificiales en el futuro».

roberto lucas Un ojo artificial con reflejo de luz pupilar podría ser útil, dice un investigador de la Universidad de Manchester en el Reino Unido.

«Cualquier ojo artificial tiene que abordar el problema de resolver patrones en los que las diferencias en la intensidad de la luz local pueden diferir solo en un pequeño porcentaje, mientras que el brillo general de la escena varía mil millones de veces entre la luz de las estrellas y la luz del día», dijo.

«La pupila sensible a la luz podría ser una solución a este problema, ya que podría hacer que la cantidad total de luz que llega a la superficie de detección de luz sea más estable».

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