Nutrición y Salud

Por qué las emociones pueden ser tan dolorosas y qué significan para los analgésicos

Una nueva comprensión de la conexión entre las emociones y el dolor físico está ayudando a identificar las causas fundamentales de nuestro dolor y comprender por qué el dolor físico y el emocional coexisten con tanta frecuencia.

Salud


16 de noviembre de 2022

Primer plano de dos personas irreconocibles tomados de la mano con comodidad

Imágenes de personas / Getty Images

Vómitos MIEDO, el aguijón del rechazo, pena paralizante: el dolor emocional puede presentarse con muchos síntomas físicos. Y mientras escritores y músicos han estado escribiendo cuentos de hadas y canciones durante siglos, entrelazando el dolor físico y emocional, a los científicos les ha resultado más difícil describir la relación entre ellos.

Ahora, los descubrimientos recientes arrojan luz sobre los mecanismos comunes que subyacen a ambos tipos de dolor, ofrecen una explicación de por qué uno lleva al otro y brindan opciones para tratar algunas de nuestras afecciones más debilitantes.

Si bien los sentidos como la vista y el oído tienen vías neuronales que se pueden rastrear desde los ojos y los oídos hasta un área específica del cerebro, la actividad cerebral en respuesta al dolor es más compleja. Incluye pensamientos y emociones, por lo que un buen libro puede reducir un dolor de muelas, por ejemplo, o el dolor de una sonda caliente duele más cuando estás triste.

Pero las emociones hacen más que simplemente modular los síntomas de dolor existentes. El estrés del duelo o la vergüenza puede conducir a un dolor que puede no tener una causa física, pero no por eso es menos real. Los escáneres cerebrales muestran una actividad similar en la red del dolor, que incluye áreas como la ínsula, el tálamo y la corteza cingulada anterior, que responden constantemente a estímulos dolorosos o que llaman la atención cuando las personas sienten dolor psicológico, como rechazo social, y cuando experimentan dolor físico.

Comprender los aspectos emocionales del dolor puede ayudar a controlar ciertas enfermedades mentales. Algunos estudios han demostrado que hasta el 75 % de las personas con dolor crónico también experimentan ansiedad y depresión. “Tener una predisposición a una de las condiciones puede hacerlo más propenso a…

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