Nutrición y Salud

Síntomas de apnea del sueño relacionados con niveles bajos de estrógeno en mujeres posmenopáusicas

La disminución de los niveles de estrógeno y progesterona parece hacer que las mujeres posmenopáusicas sean más propensas a experimentar síntomas de apnea del sueño, como ronquidos, respiración irregular o jadeo por la noche

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22 de junio de 2022

Las mujeres son más propensas a roncar a medida que envejecen

mostrar999/imágenes falsas

Las mujeres de mediana edad con niveles más bajos de estrógeno y progesterona son más propensas a roncar, respirar irregularmente y jadear mientras duermen, todos síntomas de apnea del sueño.

La participación de estos químicos significa que la terapia hormonal dirigida puede ser útil para las mujeres posmenopáusicas, dice kay tribner en la Universidad de Bergen, Noruega.

«Las mujeres viven en promedio más que los hombres, pero la calidad de vida de las mujeres es relativamente más baja en la vejez, lo que está en línea con su [low-oestrogen] perfil hormonal», dijo Triebner. «Los ronquidos y los problemas respiratorios relacionados con el sueño se suman a la carga. «

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la apnea del sueño está asociada con la menopausia, cuando los niveles hormonales caen y la menstruación se detiene, dijo. Algunos estudios pequeños apuntan a funciones específicas de las hormonas estrógeno y progesterona, pero Tribner y sus colegas querían probar estas teorías a mayor escala.

Su equipo entrevistó a 774 mujeres, en su mayoría blancas, de entre 40 y 67 años que vivían en siete países europeos para conocer su salud respiratoria y estilo de vida. El equipo también realizó exámenes clínicos y tomó muestras de sangre. Las mujeres, algunas de las cuales aún no habían llegado a la menopausia, completaron cuestionarios sobre sus hábitos de sueño y salud. El estudio no incluyó a hombres transgénero premenopáusicos o posmenopáusicos.

Casi la mitad de las mujeres informaron que tenían «ronquidos perturbadores», dijo Triebner. Además, el 14 % tenía respiración irregular y el 13 % jadeaba mientras dormía.

Los análisis de sangre mostraron que los niveles de estrógeno y progesterona de las participantes variaban ampliamente, desde unas pocas unidades por litro en algunas mujeres hasta decenas de miles en otras. Estos cambios estaban claramente asociados con la apnea del sueño, dijo. A medida que los niveles de estrona, un tipo de estrógeno, se duplicaron, las mujeres tenían un 19 por ciento menos de probabilidades de roncar. A medida que los niveles de progesterona se duplicaron, las mujeres tenían un 9 por ciento menos de probabilidades de roncar.

Entre las mujeres que roncaban, a medida que los niveles de estrógeno se duplicaban, la probabilidad de respiración irregular se reducía en un 20 por ciento. La duplicación de los niveles de progesterona se asoció con una probabilidad 12 por ciento menor de despertarse sintiéndose sofocado.

Todos los hallazgos se ajustaron según la menopausia, la edad, el índice de masa corporal, los hábitos de fumar y el nivel educativo de las mujeres, algunos de los cuales afectan los niveles hormonales.

Los resultados muestran el mecanismo subyacente al vínculo entre la menopausia y la apnea del sueño. Dado que ciertos tipos de estrógeno están involucrados en la construcción de los músculos respiratorios, mientras que la progesterona ayuda a estimular la respiración, tienen sentido, dijo Triebner.

La apnea del sueño es una afección potencialmente grave relacionada con la enfermedad cardiaca y el accidente cerebrovascular, y los ronquidos pueden provocar problemas en las relaciones, dijo Triebner. «Creo que la terapia hormonal individualizada después de la menopausia tiene un gran potencial para mejorar la calidad de vida de muchas mujeres y es probable que mejore significativamente los trastornos respiratorios del sueño», dijo.

Aun así, se necesita más investigación. «Lo que puede ser bueno para una mujer puede ser malo para otra», dijo Tribner

Referencias de revistas: Más uno, DOI: 10.1371/journal.pone.0269569

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