Nutrición y Salud

Aprender a convivir con la covid-19 significa cubrirse al toser y estornudar

Dado que muchos países eliminan las restricciones de covid-19, tenemos la obligación moral de cubrirnos la boca y la nariz cuando estornudamos y evitar socializar cuando nos sentimos mal, dice jonathan r.goodman

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| Comentario

16 de marzo de 2022

Michelle Durbano

Hace unas semanas, mi pareja y yo fuimos a cenar a un restaurante local. Poco después de nuestra llegada, una pareja se sentó en la mesa de al lado y pronto se dieron cuenta de que ambos estaban enfermos. Una persona estornudó y tosió más o menos en sucesión durante la hora siguiente; la otra siguió sollozando y luego, lo que se sintió como un ataque personal a mis emociones, dejó caer un pañuelo usado en el suelo.

La higiene personal se asocia con una variedad de reacciones. A la mayoría de las personas ahora se les enseña en la escuela que deben cubrirse la nariz y la boca cuando estornudan. mejor usa tu codo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Sin embargo, existen grandes diferencias en si las personas realmente siguen esta guía. Investigación realizada en Nueva Zelanda en 2009 showMás de una cuarta parte de las personas tosen o estornudan sin cubrirse la boca y la nariz durante un brote de gripe.

Por el contrario, las respuestas de las personas a los pañales usados ​​que fueron abandonados en lugares públicos cambiaron poco. Las bacterias que se propagan en las heces humanas y las partículas en el aire liberadas por la tos y los estornudos, como todos sabemos por el covid-19, están implicadas en la transmisión de enfermedades. Sin embargo, es solo con los pañales que estamos disgustados. Junto con la tos y los estornudos, existen reglas impuestas socialmente que muchos de nosotros no seguimos.

Ahora, a medida que algunos países de todo el mundo alivian o levantan las restricciones de covid-19, el público tiene la responsabilidad de redefinir conscientemente las normas sociales que rodean la propagación de enfermedades infecciosas. Toser y estornudar en público puede ser mortal, al igual que exponer a las personas a los desechos humanos. Así que deberíamos reaccionar con una desaprobación similar.

A lo largo de la historia, el comportamiento humano se ha adaptado a la enfermedad. Por ejemplo, cuando John Snow descubrió el mecanismo del cólera transmitido por el agua en 1854, aprendimos cómo evitar el cólera. Con el tiempo, a medida que los grupos sociales se hicieron más grandes y complejos, los humanos cambiaron su forma de vida en consecuencia. En lugar de guiarnos instintivamente, aprendemos de nuestros mayores cómo prevenir la propagación de enfermedades infecciosas peligrosas en un proceso conocido como transmisión cultural.

Este modelo de adopción y transmisión de las convenciones sociales es muy beneficioso para nosotros. Por lo tanto, parece extraño que muchos de nosotros estemos tosiendo y babeando en público cuando nos enfrentamos a una enfermedad altamente contagiosa y potencialmente mortal como el covid-19, aunque esto perpetuaría la propagación del cambio de infección. Esto hace que cada uno de nosotros sea indirectamente responsable de cientos de miles de muertes en todo el mundo cada año.

Una explicación podría ser que hemos vivido con virus respiratorios, incluidos los que causan el resfriado común, durante tanto tiempo que, por lo general, no los vemos como una amenaza importante. Por lo tanto, aquellos que creen que el contacto con los demás es más importante que el riesgo de propagar la infección pueden pasar por alto cualquier sabiduría contra la socialización durante la estación fría.

Ahora que muchas regulaciones de máscaras y cuarentena relacionadas con covid-19 están suspendidas, deberíamos reconsiderar esa perspectiva. Con el riesgo siempre presente de las nuevas variantes de covid-19, debemos asumir la responsabilidad personal y mantener la distancia cuando estamos enfermos y evitar mezclarnos en el trabajo y socialmente. Permitir que el coronavirus se propague libremente aumenta el riesgo de que mute, lo que le permite escapar de una vacuna.

Toser y estornudar en público es reprobable. Sin leyes efectivas, la protección de la salud de quienes nos rodean recae en el individuo.

jonathan goodman en el Centro Leverhulme para la Investigación de la Evolución Humana, Universidad de Cambridge, Reino Unido

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