Nutrición y Salud

Contaminación del aire interior: los productos de limpieza causan altos niveles de partículas contaminantes

Los químicos aromáticos en los limpiadores de superficies perfumados reaccionan con el ozono para crear partículas contaminantes que pueden ser dañinas para el sistema respiratorio

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25 de febrero de 2022

un hombre trapeando el piso

SolStock/Getty Images

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Los productos de limpieza de superficies perfumados pueden exponerlo a cantidades de partículas contaminantes similares a las que usan 28,000 automóviles al día en las calles de la ciudad. Los hallazgos sugieren que los limpiadores profesionales pueden ser particularmente vulnerables al daño de los contaminantes de interiores.

Los productos de limpieza de superficies a menudo contienen sustancias químicas aromáticas llamadas monoterpenos que huelen a cítricos o pino. Los monoterpenos se evaporan fácilmente en el aire, donde reaccionan con moléculas lábiles como el ozono, produciendo partículas contaminantes llamadas aerosoles orgánicos secundarios (SOA).

La SOA (también producida por el escape de los vehículos) puede irritar las vías respiratorias. «Cuanto más pequeñas son las partículas, más profundamente penetran en los pulmones», dice Colleen Rosales en la Universidad de Indiana. «Las partículas más pequeñas pueden causar problemas respiratorios graves, como inflamación. También pueden introducir sustancias químicas en el torrente sanguíneo».

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Rosales y sus colegas limpiaron los pisos de las oficinas con un trapeador empapado en un producto de limpieza comercial perfumado durante 15 minutos y repitieron el procedimiento varias horas después. El equipo usó contadores de partículas para rastrear los niveles de SOA pequeños (10 nanómetros de diámetro o menos) en el aire durante y después de la limpieza.

Al simular cómo las partículas ingresan al sistema respiratorio, calcularon que trapear el piso en una habitación durante 1,5 horas expone los pulmones a niveles similares de partículas contaminantes que pasar de 1,5 a 6 horas en una calle concurrida. La comparación se basa en datos de contaminación publicados anteriormente en carreteras utilizadas por miles de automóviles todos los días y bordeadas de edificios de varios pisos.

Se necesita más investigación para determinar los efectos en la salud de estos contaminantes de interiores, dijo el equipo.

«Actualmente carecemos de información detallada sobre cómo se compara la toxicidad de partículas en interiores con la producida por vehículos al aire libre. Es mejor saber cuáles son más dañinas para la salud», dijo. Nicola Caslaw en la Universidad de York, Reino Unido. Si son dañinos, es posible que debamos considerar pautas para reducir los riesgos para la salud de los limpiadores profesionales, agregó.

Rosales sugiere que los niveles de SOA en interiores se pueden reducir mediante el uso de ventiladores con filtros que atrapan el ozono y los contaminantes. Las personas también pueden evitar los productos que contienen monoterpenos.

Referencias de revistas: progreso cientifico, DOI: 10.1126/sciadv.abj9156

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