Perder Peso

Diseño programas para ayudar a las personas a perder peso. Creo que todo lo que sé está mal.

Notas de contenido: uso el término «obesidad» en el título y en todo este artículo solo para describir el enfoque de mi carrera antes de darme cuenta de que mi investigación está haciendo daño. Este término puede parecer un término médico neutral, pero para muchos es estigmatizante.

He sido investigador de la «obesidad» durante casi dos décadas, y durante ese tiempo he ayudado a diseñar y probar muchos programas de pérdida de peso. Como otros viajeros en mi trayectoria profesional, tenía buenas intenciones desde el principio. Realmente creo que ayudo a las personas apoyándolas para que bajen de peso. Pero estaba equivocado.

He luchado con mi peso y mi imagen corporal desde que era un niño. Crecer en los suburbios de la ciudad de Nueva York en los años 80 y 90 Cultura de la comida vibrante, Formé la creencia central de que algo andaba mal con mi cuerpo y que evitaría subir de peso a toda costa.

Cuando era adolescente, fui a campamentos de pérdida de peso con la esperanza de que sería mejor si pudiera encoger mi cuerpo. Perdí peso pero volví rápidamente. Me culpo a mí mismo, pensando si realmente quiero bajar de peso, Una generación Debe hacerlo mejor. Cuando tenía 15 años, decidí ser nutricionista.

Creo que aprender más sobre nutrición es clave para controlar mi propio peso y que puedo ayudar a otros en el proceso. Esta elección eventualmente se convirtió en una carrera de investigación, donde me enfoqué en cómo «resolver» enfermedades crónicas a través de la pérdida de peso. Pero incluso en mis estudios estrictamente controlados, con recursos adecuados y apoyo diario, la mayoría de los participantes perdieron un peso mínimo y recuperaron su peso después de que finalizó el estudio.

Después de muchos intentos de diseñar un programa de pérdida de peso efectivo, me di cuenta de que los datos de los estudios en los que trabajé nunca habían tenido éxito en demostrar que el peso puede cambiar a largo plazo. No es solo en mi propia investigación: la literatura científica más amplia muestra resultados similares.En un conocido estudio nacional, sólo 10-20% de los participantes del estudio La pérdida de peso se mantuvo después de 1 año e incluso más baja después de algunos años.

También me di cuenta de que identificar el peso como el principal indicador de salud es problemático. Es imposible saber cuál es la salud de una persona con solo mirar la forma de su cuerpo, y ser más delgado no significa necesariamente que sea más saludable.La realidad es que la mayor parte de nuestro peso y tamaño son determinado por los genes – como la altura. La falsa creencia de que todos podemos estar en cuerpos pequeños no solo es falsa, sino dañina y discriminatoria.

Después de mucha reflexión interna, me di cuenta de que tengo un trastorno alimentario que se remonta a mi infancia. También me di cuenta de que mi trastorno alimentario era lo que impulsaba muchas de mis decisiones profesionales y mis creencias sobre el peso y la salud.

Autor de 11 años en 1991.

Foto cortesía de Dori Steinberg

Después de mi tratamiento a los 30, vi mi carrera estudiando la «obesidad» bajo una luz completamente nueva: mi trabajo había estado perpetuando prácticas y estereotipos dañinos, y ya no podía ser parte de eso. Me centré en estudiar los trastornos alimentarios, cómo se manifiestan y afectan a diferentes personas, y qué podemos hacer para tratarlos de manera más efectiva.

Durante este viaje, aprendí algunas cosas clave que creo que son importantes para las organizaciones, los médicos, los investigadores y el público en general.

No hay «comida buena» o «comida mala».

El mito de que algunos alimentos (como las galletas) son «malos» y deben evitarse en favor de alimentos «buenos» (como frutas y verduras) es una de las creencias dañinas que llevaron a mi trastorno alimentario.hacer dieta o restringir algún alimento suele ser La puerta a los trastornos alimentariosLas personas necesitan una variedad de alimentos para sobrevivir y prosperar, incluso los azúcares y las grasas que nos han enseñado erróneamente a rechazar constantemente.

Además, este pensamiento en blanco y negro ignora el hecho de que no todos tienen acceso a los llamados alimentos «buenos». Los determinantes sociales como la pobreza y la inseguridad alimentaria dificultan que muchas personas obtengan o puedan pagar frutas y verduras frescas, se toman el tiempo para preparar tres comidas «balanceadas» al día y ni siquiera saben cuándo es su próxima comida. La inseguridad alimentaria está altamente correlacionada con los trastornos alimentariosy el mensaje de evitar ciertos alimentos para mejorar su salud solo perpetúa este riesgo.

El peso no está intrínsecamente ligado a la salud.

La industria de la salud enfatiza demasiado la relación entre el peso y la salud. Muchos médicos recurren casi instintivamente al peso primero y sugieren que la pérdida de peso es la respuesta, en lugar de estudiar otros factores en el dolor crónico o afecciones como la diabetes. Esta desviación de peso tiene Incrementar durante las ultimas décadas.

El sesgo de peso daña desproporcionadamente a las personas de gran tamaño, que a menudo evitar buscar atención médica por la humillación que sufrieron. Los médicos deben priorizar la eliminación de otras causas subyacentes más graves de los síntomas, en lugar del peso como factor principal, sin importar a quién estén tratando. También necesitan escuchar a sus pacientes y creer que conocen mejor sus cuerpos, en lugar de negarse a investigar la enfermedad o el dolor en función del tamaño del paciente.

Nunca es demasiado tarde para olvidar los pensamientos dañinos.

Durante décadas, he mantenido mis creencias sobre el peso, la alimentación y la salud, tanto a nivel personal como profesional. Es fácil pensar que una vez que se ha aferrado a una idea central durante tanto tiempo, o incluso ha construido una carrera sobre ella, es imposible cambiar su perspectiva.

Lo que me ayudó a olvidar estas creencias fue darme cuenta de que estaba alentando conductas dañinas que a menudo se observan en personas con trastornos alimentarios. La única diferencia es que creemos que estos comportamientos son útiles para las personas más grandes y perjudiciales para las personas delgadas. La verdad es que estas acciones son perjudiciales para todos.

Mi viaje no fue fácil, pero gané mucho de él. He subido de peso porque mi cuerpo necesita más nutrientes. Me liberé de la creencia opresiva de que mi valor estaba ligado a mi peso. Desarrollé una nueva pasión por investigar los trastornos alimentarios y usar lo que aprendí para ayudar a otros.

También obtuve una mejor salud mental, más conexiones con familiares y amigos, y una firme creencia de que debemos eliminar las ideas dañinas sobre el peso y la salud de nuestra cultura para que nuestra próxima generación de niños pueda crecer confiando en sus cuerpos. que sean valiosos.

La Dra. Dori Steinberg es investigadora, dietista registrada y defensora de la prevención de los trastornos alimentarios.Actualmente es Vicepresidenta de Investigación y Política. salud del equipo.

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