Nutrición y Salud

El ayuno de 24 horas puede debilitar el sistema inmunológico

Los ratones que estuvieron en ayunas durante 24 horas tenían más inflamación y tenían más probabilidades de morir por una infección bacteriana que los ratones que se alimentaban con un horario regular.

Salud


23 de febrero de 2023

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Ayunar todo el día puede debilitar el sistema inmunológico

SewCream/Shutterstock

El ayuno se ha sugerido previamente como un enfoque útil para prevenir o tratar enfermedades crónicas como el cáncer, la obesidad y las enfermedades del corazón, pero los resultados de los estudios en ratones muestran que el ayuno prolongado puede debilitar el sistema inmunológico.

Philip Swirsky de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York y sus colegas analizaron muestras de sangre y tejido de cinco ratones sin acceso a alimentos durante 24 horas. Los análisis de sangre que compararon estos ratones con los alimentados con una dieta normal mostraron que, en promedio, los ratones en ayunas tenían menos del 10 por ciento de monocitos, un tipo de glóbulo blanco que ayuda a combatir infecciones y recluta otras células inmunitarias para curar lesiones. .

“Estas son células que son soldados de infantería realmente importantes del sistema inmunológico”, dice Swirsky. Los investigadores descubrieron que esta disminución se debía a que los monocitos se movían de la sangre a la médula ósea, donde esencialmente permanecían inactivos.

Como resultado, cuando a los ratones en ayunas se les dio comida nuevamente, los monocitos regresaron a su torrente sanguíneo. “Debido al exceso de monocitos que hibernan y viven en la médula ósea, sobreviven más de lo que lo harían de otro modo”, dice Swirsky. “Entonces, después de volver a alimentar, vemos un aumento en los monocitos”. En comparación con los ratones que continuaron ayunando o nunca ayunaron, estos ratones tenían casi cuatro veces más monocitos en la sangre en promedio.

Para entender cómo esto afectó la inmunidad, él y su equipo inyectaron a 45 ratones una cepa de bacterias que afecta los pulmones. Veintitrés ratones se mantuvieron en ayunas durante 24 horas antes de la inyección. Luego, los investigadores les permitieron acceder a los alimentos.

Después de 72 horas, casi el 90 % de los ratones que se morían de hambre morían, mientras que alrededor del 60 % de los ratones que nunca morían de hambre morían. Los ratones con una dieta restringida también tenían niveles más altos de inflamación, lo que sugiere que los largos períodos de ayuno amortiguan las respuestas inmunitarias.

Sin embargo, Satchidananda Panda del Instituto Salk para la Investigación Biológica en California dice que los regímenes de ayuno más comunes para humanos no duran 24 horas. De hecho, su propia investigación descubrió que el ayuno de 15 horas aumentaba la inmunidad en ratones.

Sin embargo, Swirsky dice que estos hallazgos son importantes para la forma en que pensamos sobre la duración y los efectos del ayuno. “Como muchas otras cosas en la vida, el equilibrio es importante. Así, lo que puede ser beneficioso en un caso puede tener consecuencias negativas imprevistas en otro”, dice.

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