Nutrición y Salud

La contaminación del aire puede conducir a la demencia, dice un asesor científico del Reino Unido

Sabemos que la contaminación del aire es mala para nuestros pulmones y corazón, pero ahora los asesores del gobierno del Reino Unido dicen que también puede estar relacionado con la demencia y el deterioro cognitivo en las personas mayores.

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25 de julio de 2022

Contaminación del aire en Londres, Reino Unido

Daniel Lyle/AFP vía Getty Images

La contaminación del aire puede contribuir a la demencia y el deterioro mental en las personas mayores de todo el mundo, dijo por primera vez un asesor científico del gobierno del Reino Unido.

Las opiniones del autorizado Comité sobre los Efectos Médicos de los Contaminantes del Aire (COMEAP) agregan un peso significativo al creciente cuerpo de investigación que vincula el aire sucio con el deterioro cognitivo.

en un informe publicado hoyEl grupo dijo que después de revisar casi 70 estudios, concluyó que ahora hay evidencia de que la exposición a los contaminantes del aire está asociada con «una disminución acelerada de la función cognitiva, que a menudo se asocia con el envejecimiento y con el riesgo de demencia». , la contaminación del aire se ha relacionado en gran medida solo con efectos en la salud física de los pulmones, el corazón y otros órganos.

Frank Kelly, del Imperial College London, quien comenzó a escribir el informe hace tres años, dijo que la cantidad de estudios que vinculan el deterioro mental se ha disparado en los últimos años. «La demencia es uno de los desafíos globales más grandes, si no el más grande, que enfrenta la atención sanitaria y social en el siglo XXI», dijo.

El comité dijo que no podía determinar cuántos adultos mayores vieron deterioro mental relacionado con la contaminación del aire, en gran parte debido a la falta de estudios de investigación que pudieran proporcionar evidencia de causa y efecto.Sin embargo, Kelly dijo El estudio de 2018 de los londinenses sugiere que alrededor de 60 000 de los 209 600 nuevos casos de demencia en el Reino Unido cada año pueden deberse a la mala calidad del aire.

El informe identifica tres mecanismos principales por los cuales la contaminación del aire acelera el deterioro mental. El principal de ellos es el daño a los vasos sanguíneos causado por partículas diminutas, que pueden afectar el suministro de sangre al cerebro: la demencia puede ser causada por la reducción del suministro de sangre a las células cerebrales. Hay muchos estudios en humanos y animales que sugieren que la contaminación puede tener efectos en los vasos sanguíneos.

Las explicaciones más tentativas incluyen que el sistema inmunológico del cerebro se activa por la exposición a la contaminación, y las partículas más pequeñas llegan al cerebro directamente a través de las fosas nasales y los bulbos olfativos, las células nerviosas que nos dan nuestro sentido del olfato. Hubo menos evidencia de cualquiera de los mecanismos, y la confianza del comité en el mecanismo vascular fue mucho mayor, dijo Kelly.

«Podemos decir con confianza que existe un vínculo debido a mucho trabajo en los últimos años», dijo Brian Castellani de la Universidad de Durham, quien no participó en el informe. Esto sugiere que la exposición al aire sucio en los primeros años de vida puede tener un gran impacto en la salud del cerebro más adelante en la vida, dijo.

Stefan Reis, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, dijo: «Los hallazgos de COMEAP no son sorprendentes, pero subrayan aún más que los impactos en la salud de la contaminación del aire son más amplios y potencialmente más profundos que los impactos directos tradicionalmente conocidos en la salud pública».

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