Nutrición y Salud

Nuevos analgésicos que finalmente podrían eliminar la necesidad de opioides

Por qué las intervenciones basadas en el lenguaje y el comportamiento que no utilizan medicamentos, terapia génica ni toxinas bacterianas prometen una nueva arma en nuestra lucha contra el dolor

Salud


16 de noviembre de 2022

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DECENAS de millones de personas viven con dolor diario crónico y, en algunos casos, incapacitante solo en los EE. UU., además de aquellos que experimentan dolor agudo. Sin embargo, los métodos para aliviar el dolor siguen siendo solo parcialmente efectivos y solo funcionan para algunas personas.

Por ejemplo, el paracetamol (acetaminofén) puede tener poco o ningún efecto sobre el dolor intenso y exceder la dosis recomendada puede ser tóxico para el hígado. De manera similar, el ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, que combaten la inflamación que comprime las terminaciones nerviosas y causan dolor, tienen una serie de efectos secundarios, incluidos dolores de cabeza y malestar estomacal, e interactúan con medicamentos utilizados para otras afecciones. Esto deja a los opioides, que imitan a los analgésicos naturales del cuerpo, y se encuentran entre las formas más efectivas de aliviar el dolor.

Sin embargo, si bien los opioides pueden ayudar con muchos tipos de dolor agudo y crónico, es posible que no sean efectivos contra otros y están asociados con la adicción y el riesgo de sobredosis. La epidemia de opiáceos se ha cobrado cientos de miles de vidas en los EE. UU. y ha puesto de relieve la necesidad de tratamientos alternativos. Pero, como dice John Wood, investigador del dolor del University College London: “Los intentos de desarrollar nuevos analgésicos han sufrido una colosal serie de fracasos”.

Durante años, dice, las compañías farmacéuticas han estado buscando una forma de atravesar un solo gen que podría ser vital para el dolor. Entonces, en 2006, cuando un grupo dirigido por Jeff Woods en la Universidad de Cambridge descubrió un gen de este tipo, llamado SCN9A (ver «¿Qué es el dolor, cómo funciona y qué sucede cuando…

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