Nutrición y Salud

Los implantes espinales permiten que tres personas paralizadas caminen con apoyo

Tres personas que quedaron completamente paralizadas de cintura para abajo debido a lesiones en la médula espinal ahora pueden caminar apoyadas en un andador con ruedas o muletas, gracias a implantes que estimulan eléctricamente los nervios de la espalda y las piernas.

«Los tres pacientes pudieron ponerse de pie y caminar inmediatamente después de la cirugía. [with support],»Decir Jocelyn Bloch La cirugía se realizó en el Hospital Universitario de Lausanne, Suiza.

«El primer día pude ver cómo se movían mis piernas y estaba muy, muy emocionada», dijo un italiano llamado Michelle Rocatti. Después de tres o cuatro meses de entrenamiento, puede caminar al aire libre con un andador.

Varios grupos han estado estudiando el uso de implantes para estimular los nervios espinales en personas lesionadas, pero la mayoría se ha centrado en personas con lesiones menores y nervios más intactos. La idea es que la estimulación hace que los nervios restantes se exciten más, amplificando así las señales débiles del cerebro a las piernas, aunque esto lleva meses de entrenamiento.

En el nuevo estudio, los tres hombres resultaron heridos durante más de un año y quedaron completamente paralizados de cintura para abajo. Los resultados inmediatos dependen del uso de electrodos dedicados.

«Este es un gran paso adelante», dijo colina de la ciudad de ronaldo en la Universidad de Leeds, Reino Unido. «Sin embargo, necesitamos ver a más personas informando sobre esto antes de que nos emocionemos demasiado».

Rocatti, que quedó paralizado en un accidente de motocicleta en 2017, ahora usa el implante durante una o dos horas al día, incluso para caminar solo. Al elegir diferentes programas de estimulación, también puede estar de pie durante 2 horas, andar en bicicleta e incluso nadar. Descubrió que caminar o estar de pie ayudaba a aliviar el dolor de estar sentado en una silla de ruedas todo el día.

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El usuario selecciona el modo de deporte que quiere a través de la tableta. Esto se conecta de forma inalámbrica a un dispositivo llamado neuroestimulador, que se coloca en su abdomen, que se conecta a electrodos en su columna vertebral. El neuroestimulador debe ser reemplazado después de unos nueve años, aunque los electrodos deberían durar toda la vida del receptor.

Roccati sintió algo de sensación cuando el implante comenzó a funcionar, al igual que otro usuario, pero la tercera persona con la peor lesión de la médula espinal en el estudio no la sintió, dice Gregorio Courtin En el Instituto Federal Suizo de Tecnología (EPFL) en Lausana, codirigió la investigación con Bloch.

La función de Roccati mejoró incluso cuando se apagó la estimulación. Esto sugiere que sus nervios espinales no se cortaron por completo, aunque se clasificó como completamente paralizado en las piernas. «Él puede inducir el movimiento, pero en realidad no puede mover activamente la pierna. Realmente se basa en activar el estímulo para lograr esta recuperación», dijo Courtine.

Otro trabajo anterior ha utilizado implantes espinales diseñados para personas que necesitan alivio del dolor intenso por lesiones de la médula espinal. Pero estos implantes no son lo suficientemente poderosos para llegar a todos los diferentes nervios necesarios para desencadenar los complejos patrones de movimiento necesarios para los movimientos de pasos.

Una de las personas que adoptó la nueva tecnología y ahora puede caminar sobre un marco con ruedas.

Recuperación neural / Jimmy LaVille

En el nuevo enfoque, Courtine y su equipo se asociaron con sus spin-offs tecnológicos, médico avanzado, para desarrollar electrodos más grandes que puedan apuntar a todos los nervios necesarios. A cada uno se le implantaron 16 electrodos, aunque el equipo espera implantar 32 electrodos en futuros receptores.

El software de computadora que controla los electrodos para lograr diferentes patrones de movimiento también es un avance. Los electrodos se prueban durante la cirugía. «A veces, sus electrodos no están colocados exactamente en la posición correcta y el paciente [nerves] La distribución es un poco diferente. Así que tenemos que ajustar los electrodos y ajustar el tiempo», dijo Bloch.

El grupo cree que, en teoría, su método podría ayudar a otras personas paralizadas con al menos 6 centímetros de médula espinal sana por debajo de la lesión, por lo que hay espacio para implantar todos los electrodos. Onward Medical planea realizar una prueba más grande de los implantes este año para probar su efecto sobre la presión arterial, ya que la lesión de la médula espinal interrumpe su regulación. No estarán disponibles en pruebas externas durante algunos años, dijo Bloch.

Referencias de revistas: medicina natural, DOI: 10.1038/s41591-021-01663-5

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