Nutrición y Salud

Los antidepresivos generalmente no logran tratar el dolor crónico a pesar de su uso generalizado

El dolor persistente, como el dolor crónico de espalda o cuello, es difícil de tratar, por lo que algunos médicos recetan antidepresivos. Ahora, una revisión de la evidencia sugiere que estos medicamentos generalmente no funcionan como tratamiento.

Salud


1 de febrero de 2023

Mujer que busca tratamiento para el dolor de espalda crónico

El dolor crónico es difícil de tratar.

Dragos Condrea/Alami

A las personas con dolor a largo plazo a menudo se les ofrecen antidepresivos cuando otros tratamientos han fallado, pero una revisión de los ensayos clínicos encontró poca evidencia para respaldar el uso de la mayoría de estos medicamentos de esta manera.

Se estima que aproximadamente 1 de cada 5 personas experimenta dolor constante por diversas razones, incluida la artritis o el daño a los nervios, y la localización, incluso en la espalda o el cuello.

Pero las opciones de tratamiento son limitadas. Si bien los medicamentos a base de opioides son efectivos para el dolor inicial, pueden ser adictivos con el uso a largo plazo. Otros medicamentos, como la pregabalina, también pueden crear hábito, mientras que los medicamentos antiinflamatorios pueden aliviar el dolor, pero el uso a largo plazo puede causar daño al estómago, los riñones y el corazón.

Esta puede ser la razón por la que algunos médicos sugieren antidepresivos para el dolor a largo plazo, aunque generalmente no están autorizados para tal uso y deben recetarse fuera de lo indicado en la etiqueta.

Algunas personas con dolor crónico también experimentan depresión o ansiedad, por lo que los médicos pueden considerar medicamentos para ayudar en estas condiciones en primer lugar, pero también se cree que los antidepresivos tienen un efecto separado para aliviar el dolor. Se desconoce el mecanismo, pero se ha sugerido que ocurre porque los antidepresivos reducen la inflamación, al menos en pruebas con animales.

Es difícil cuantificar el uso de antidepresivos para el dolor, ya que los datos oficiales de medicamentos tienden a no reflejar la condición de salud para la que fueron recetados, lo que significa que el manejo del dolor se combina con la depresión y la ansiedad.

Pero varios estudios dan una indicación. Por ejemplo, un artículo sugiere que 1 de cada 10 recetas de antidepresivos en Canadá fueron para el dolor, mientras que datos recientes del Reino Unido y los EE. UU. muestran que entre las personas mayores de 65 años, el dolor crónico fue la razón más común para tomar antidepresivos. “Se han utilizado para aliviar el dolor desde hace bastante tiempo”, dice Giovanni Ferreira de la Universidad de Sydney.

Ferreira y sus colegas realizaron un análisis detallado de la evidencia de apoyo analizando los resultados de 156 ensayos aleatorios en los que participaron más de 25 000 personas. Analizaron la eficacia de ocho tipos de antidepresivos en el tratamiento de 22 afecciones dolorosas, como dolor de espalda, dolor posoperatorio y fibromialgia, en las que las personas a menudo experimentan dolor muscular.

El equipo descubrió que no había pruebas sólidas de la eficacia de la mayoría de los medicamentos, incluida la clase de antidepresivos tricíclicos, que es el tipo más común utilizado para tratar el dolor en el Reino Unido, y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). el tipo más común usado en los EE.UU.

La única clase que tuvo evidencia de eficacia fue la de los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, o IRSN. Pero incluso redujeron el dolor en una cantidad modesta: menos de 10 puntos en una escala de 0 a 100. “Parece una pequeña diferencia”, dice Ferreira. Pedir a las personas que califiquen subjetivamente su dolor en una escala numérica es la única forma de medir la extensión del dolor, lo que dificulta aún más el diagnóstico y el tratamiento del dolor.

El análisis llega a conclusiones diferentes a las de una revisión de 2022 del Instituto Nacional para la Salud y la Excelencia (NICE), el organismo médico rector de Inglaterra y Gales, que dice que los antidepresivos son la única clase de medicamentos que los médicos deben considerar para el dolor crónico, aunque Esto debe ser solo después de una discusión de los posibles beneficios y daños. La diferencia en los hallazgos puede deberse a que el último análisis incluyó más ensayos y analizó cada condición de dolor por separado, dice Ferreira.

Cathy Stannard del NHS Gloucestershire Integrated Care Board en Gloucester, Reino Unido, quien asesoró las pautas NICE, dice que la nueva revisión no significa que los médicos deban descartar los antidepresivos. “Algunas personas obtendrán un beneficio útil y es imposible predecir quién será”, dice.

Pero apenas existe una «bala mágica» farmacológica para el dolor crónico, dice Stannard. Los médicos y las personas con dolor deberían considerar explorar otras opciones, dice, como tomar clases con un grupo de especialistas o tratar de hacer frente a otros desafíos en sus vidas, como el estrés laboral o el aislamiento social, que pueden aumentar el impacto a largo plazo. dolor.estados.

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