Nutrición y Salud

¿Por qué el Reino Unido podría enfrentar la ‘tweenemia’ de la gripe este invierno?

Las advertencias del año pasado de una temporada de gripe particularmente grave se quedaron cortas, pero un brote anterior y más grave en Australia no presagia nada bueno para el hemisferio norte.

Salud


| Análisis

28 de septiembre de 2022

Un farmacéutico administra una vacuna contra la gripe antes de la temporada de gripe 2022/23 en el Reino Unido.

Imágenes PA / Alami

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Junto con varios otros países, Inglaterra está intensificando sus esfuerzos para convencer a los grupos en riesgo, incluidas todas las personas mayores de 50 años, para que se vacunen contra la gripe y el covid-19 en las próximas semanas.

Hoy, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) lanzó una campaña de vacunación de otoño en Inglaterra contra estas enfermedades, advirtiendo que es probable que este invierno sea particularmente peligroso para la influenza.

En este punto, algunas personas pueden experimentar deja vu. Se hicieron declaraciones similares hace 12 meses, pero la esperada «demia doble» de gripe y covid-19 no se materializó en ninguna parte del Reino Unido.

Pero esto no significa que esta vez no debamos creer las advertencias. El invierno pasado, muchas personas todavía practicaban el distanciamiento social en mayor o menor medida.

En Inglaterra, por ejemplo, se introdujeron las reglas del “Plan B” cuando la variante omicron del coronavirus comenzó a propagarse en diciembre de 2022. Estos incluían el uso obligatorio de máscaras faciales en la mayoría de los espacios públicos cerrados y la prueba de vacunación para ingresar a lugares como clubes nocturnos.

En otros aspectos, también ha habido menos mestizaje social, como una mayor difusión del trabajo desde casa.

Al final, no pudo contener la oleada de omicrones, pero la gripe es menos contagiosa que el coronavirus y ha sido suprimida a un nivel muy bajo.

La cantidad de personas hospitalizadas con influenza en Inglaterra durante el invierno de 2022/2022 alcanzó su punto máximo en una sexta parte de la cantidad observada en 2022/2022, el año anterior a la pandemia de COVID-19.

En promedio, del 20 al 30 por ciento de las personas contraen el virus de la gripe durante el invierno, aunque muchas no presentan síntomas. Esto significa que casi todos estos impactos normales no ocurrieron durante dos años consecutivos. A medida que se acerca este invierno en el Reino Unido, la inmunidad pública a la influenza será mucho menor de lo habitual.

Es probable que la mezcla social regrese a los niveles previos a la pandemia este invierno, ya que no se han anunciado planes para reintroducir restricciones en ninguna parte del Reino Unido. Por lo tanto, es probable que la próxima temporada de gripe sea la primera en tres años en que la propagación del virus respiratorio se encuentre en niveles normales.

La experiencia de Australia durante los últimos meses durante el invierno da una idea de lo que podría suceder en el hemisferio norte. La incidencia máxima allí fue significativamente mayor que tres años antes del comienzo de la pandemia de COVID-19.

La principal variante de la gripe en Australia este año se denominó H3N2, que estudios previos muestran que causa una enfermedad más grave que la típica gripe estacional. Esta cepa se ha asociado con tasas de hospitalización por gripe ligeramente más altas en el Reino Unido hace seis años.

Afortunadamente, la vacuna contra la influenza desarrollada para el hemisferio norte contiene el virus H3N2 en forma inactiva.

En la temporada de gripe australiana de este año, el pico de casos no solo fue más alto que el promedio, sino también más temprano, en invierno, en mayo y junio, en lugar de julio y agosto.

Por esa razón, es importante que cualquier persona en el hemisferio norte que sea elegible para vacunarse se vacune contra la gripe lo antes posible, dice UKHSA. «Debe inscribirse lo antes posible», dijo en un comunicado Steve Russell, director de vacunación y detección del NHS de Inglaterra.

El covid-19 tampoco se ha ido. Los últimos datos de hospitales y la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que el número de casos en el Reino Unido está comenzando a aumentar nuevamente.

“Este invierno podría ser la primera vez que veamos los efectos de la llamada enfermedad dual, con covid e influenza en pleno apogeo”, dijo Russell.

La buena noticia es que el aumento de casos de covid-19 no se debe a una variante radicalmente diferente del coronavirus, sino a varias subvariantes nuevas de omicron, y la vacuna bivalente que se ofrece en muchos países contiene un componente de omicron. En el Reino Unido, a cualquier persona elegible para un refuerzo se le debe ofrecer la versión bivalente, salvo que se produzcan interrupciones en el suministro.

La doble amenaza hace que sea aún más importante que los grupos elegibles aprovechen sus ofertas de vacunas contra la gripe y el refuerzo de Covid-19, dice Simon Williams de la Universidad de Swansea, Reino Unido.

“Las campañas de salud pública deben transmitir mensajes claros y convincentes sobre los riesgos de la influenza y del COVID-19 a quienes son vulnerables, así como al sistema de salud, similar a la campaña Protect the NHS que ha funcionado tan bien con el COVID en el pasado”, dice Williams.

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