Nutrición y Salud

Vitaminas del complejo B: beneficios, efectos secundarios y dosis

Las vitaminas B son un grupo de nutrientes que desempeñan muchas funciones importantes en su cuerpo.

La mayoría de las personas obtienen las cantidades recomendadas de estas vitaminas solo a través de la dieta, ya que se encuentran en una amplia variedad de alimentos.

Sin embargo, factores como la edad, el embarazo, las opciones dietéticas, las afecciones médicas, la genética, la medicación y el consumo de alcohol aumentan la demanda del cuerpo de vitaminas B.

En estas circunstancias, puede ser necesario complementar con vitaminas B.

Los suplementos nutricionales que contienen las ocho vitaminas B se denominan vitaminas del complejo B.

Estos son los beneficios para la salud de las vitaminas del complejo B, así como recomendaciones de dosis y posibles efectos secundarios.

Los suplementos de complejo B generalmente contienen las ocho vitaminas B en una sola pastilla.

Las vitaminas B son solubles en agua , lo que significa que su cuerpo no las almacena. Por este motivo, su dieta debe suministrarlos todos los días.

Las vitaminas B tienen muchas funciones importantes y son vitales para mantener una buena salud.

Las vitaminas del complejo B generalmente contienen lo siguiente:

  • B1 (tiamina): la tiamina juega un papel esencial en el metabolismo al ayudar a convertir los nutrientes en energía. Las fuentes alimenticias más ricas incluyen carne de cerdo, semillas de girasol y germen de trigo
  • B2 (riboflavina): la riboflavina ayuda a convertir los alimentos en energía y también actúa como antioxidante. Los alimentos más ricos en riboflavina son las vísceras, la carne de res y los champiñones
  • B3 (niacina): la niacina juega un papel en la señalización celular, el metabolismo y la producción y reparación del ADN. Las fuentes alimenticias incluyen pollo, atún y lentejas
  • B5 (ácido pantoténico): al igual que otras vitaminas B, el ácido pantoténico ayuda a su cuerpo a obtener energía de los alimentos y también participa en la producción de hormonas y colesterol. El hígado, el pescado, el yogur y el aguacate son buenas fuentes
  • B6 (piridoxina): la piridoxina participa en el metabolismo de los aminoácidos, la producción de glóbulos rojos y la creación de neurotransmisores. Los alimentos más ricos en esta vitamina son los garbanzos, el salmón y las patatas
  • B7 (biotina): la biotina es esencial para el metabolismo de los carbohidratos y las grasas y regula la expresión genética. La levadura, los huevos, el salmón, el queso y el hígado se encuentran entre las mejores fuentes alimenticias de biotina
  • B9 (folato): el folato es necesario para el crecimiento celular, el metabolismo de los aminoácidos, la formación de glóbulos rojos y blancos y la división celular adecuada. Se puede encontrar en alimentos como verduras de hoja verde, hígado y frijoles o en suplementos como ácido fólico
  • B12 (cobalamina): Quizás la más conocida de todas las vitaminas B, la B12 es vital para la función neurológica, la producción de ADN y el desarrollo de glóbulos rojos. B12 se encuentra naturalmente en fuentes animales como carnes, huevos , mariscos y lácteos

Aunque estas vitaminas comparten algunas características, todas tienen funciones únicas y se necesitan en diferentes cantidades.

RESUMEN

Los suplementos de complejo B generalmente contienen las ocho vitaminas B convenientemente empaquetadas en una sola pastilla.

Dado que las vitaminas B se encuentran en muchos alimentos, lo más probable es que no corra el riesgo de desarrollar una deficiencia siempre que siga una dieta completa.

Sin embargo, ciertas circunstancias aumentan la necesidad de vitamina B, por lo que los suplementos son necesarios.

Mujeres embarazadas o en período de lactancia

Durante el embarazo, la demanda de vitaminas B, particularmente B12 y ácido fólico, aumenta para apoyar el desarrollo fetal

En las mujeres que están embarazadas o amamantando, especialmente aquellas que siguen dietas vegetarianas o veganas, la suplementación con una vitamina del complejo B es crucial.

La deficiencia de B12 o folato en mujeres embarazadas o en período de lactancia puede provocar daños neurológicos graves o defectos de nacimiento en el feto o el lactante

Adultos mayores

A medida que envejece, su capacidad para absorber vitamina B12 disminuye y su apetito disminuye, lo que dificulta que algunas personas obtengan suficiente vitamina B12 solo a través de la dieta.

La capacidad del cuerpo para liberar B12 de los alimentos para que pueda ser absorbida depende de cantidades adecuadas de ácido estomacal.

Sin embargo, se estima que entre el 10 y el 30% de las personas mayores de 50 años no producen suficiente ácido estomacal para absorber adecuadamente la B12

La deficiencia de B12 se ha relacionado con un aumento de las tasas de depresión y trastornos del estado de ánimo en las personas mayores

Las deficiencias de vitamina B6 y folato también son comunes en la población anciana

Aquellos con ciertas condiciones médicas

Las personas con ciertas afecciones médicas, como enfermedad celíaca, cáncer, enfermedad de Crohn, alcoholismo, hipotiroidismo y anorexia, son más susceptibles a desarrollar deficiencias de nutrientes, incluidas las vitaminas B

Además, la mutación genética MTHFR puede afectar la forma en que su cuerpo metaboliza el folato y puede provocar una deficiencia de folato y otros problemas de salud

Es más, las personas que se han sometido a ciertas cirugías para bajar de peso también tienen más probabilidades de tener deficiencia de vitaminas B

En estas circunstancias, a menudo se aconseja a los pacientes que complementen con una vitamina del complejo B para corregir o evitar las deficiencias.

Vegetarianos y veganos

La vitamina B12 se encuentra naturalmente en productos animales como carne, lácteos, huevos y mariscos.

Los veganos y los vegetarianos estrictos podrían correr el riesgo de desarrollar una deficiencia de B12 si no obtienen suficiente cantidad de esta vitamina a través de alimentos o suplementos fortificados

Una vitamina del complejo B diaria puede ayudar a garantizar que las personas que eligen seguir dietas que eliminan los productos animales obtengan una cantidad 

Personas que toman ciertos medicamentos

Los medicamentos que se recetan comúnmente pueden provocar una deficiencia de vitaminas B.

Por ejemplo, los inhibidores de la bomba de protones, que son medicamentos que reducen el ácido del estómago, pueden disminuir la absorción de B12, mientras que la metformina, un medicamento popular para la diabetes, puede disminuir los niveles de B12 y folato

Las píldoras anticonceptivas también pueden agotar varias vitaminas B, incluidas B6, B12, ácido fólico y riboflavina

RESUMEN

El embarazo, las afecciones médicas, las cirugías, las mutaciones genéticas, los medicamentos, la restricción dietética y la edad pueden afectar la forma en que su cuerpo absorbe y usa las vitaminas B.

Si bien ciertas condiciones hacen necesario que algunas personas se complementen con vitaminas del complejo B, las investigaciones han demostrado que tomar un suplemento del complejo B puede ser útil incluso para las personas que no tienen una mayor necesidad de estos nutrientes.

Puede reducir el estrés y mejorar el estado de ánimo

Las vitaminas del complejo B se utilizan a menudo para reducir la fatiga y mejorar el estado de ánimo.

Algunos estudios sugieren que las vitaminas del complejo B pueden levantarle el ánimo y mejorar su rendimiento cognitivo.

Otro estudio en adultos jóvenes mostró que la suplementación con un multivitamínico que contiene altos niveles de vitaminas del complejo B durante 90 días reduce el estrés y la fatiga mental

Puede reducir los síntomas de ansiedad o depresión

Si bien los suplementos de vitaminas del complejo B no son una cura para los problemas de salud mental, pueden ayudar a mejorar los síntomas de depresión o ansiedad .

Un estudio en 60 adultos con depresión mostró que el tratamiento con una vitamina del complejo B durante 60 días produjo mejoras significativas en los síntomas de depresión y ansiedad, en comparación con un placebo

Las vitaminas B también pueden mejorar la respuesta al tratamiento cuando se administran en combinación con medicamentos antidepresivos.

Un estudio encontró que la suplementación de pacientes con una vitamina que contiene B12, B6 y ácido fólico condujo a una respuesta antidepresiva más mejorada y sostenida durante un año, en comparación con un placebo

Tenga en cuenta que los niveles bajos en sangre de ciertas vitaminas B, incluidas la B12, B6 y el ácido fólico, se han relacionado con un mayor riesgo de depresión, por lo que es importante descartar las deficiencias de nutrientes si tiene síntomas de depresión

RESUMEN

Los suplementos del complejo B pueden aliviar el estrés, mejorar el rendimiento cognitivo y reducir los síntomas de depresión y ansiedad, incluso en personas sin deficiencias de vitamina B.

Cada vitamina B tiene una cantidad diaria recomendada específica que varía según el sexo, la edad y otras variables como el embarazo.

Para mujeres y hombres, la ingesta diaria recomendada (IDR) de vitaminas B es la siguiente:

Mujer Hombres
B1 (tiamina) 1,1 mg 1,2 mg
B2 (riboflavina) 1,1 mg 1,3 mg
B3 (niacina) 14 magnesio 16 magnesio
B5 (ácido pantoténico) 5 mg (IDR no establecida; ingesta adecuada, o IA, proporcionada) 5 mg (AI)
B6 (piridoxina) 1,3 mg 1,3 mg
B7 (biotina) 30 mcg (AI) 30 mcg (AI)
B9 (folato) 400 mcg 400 mcg
B12 (cobalamina) 2,4 mcg 2,4 mcg

Las mujeres embarazadas y lactantes necesitan mayores cantidades de vitamina B, mientras que los bebés y los niños necesitan menos

Si tiene deficiencia de vitaminas B, es posible que deba complementar con dosis más altas para corregir la deficiencia.

Por estas razones, es importante elegir un suplemento de complejo B según sus necesidades individuales de cada vitamina B.

Hable con su médico sobre sus necesidades nutricionales específicas según su edad y salud.

RESUMEN

La ingesta recomendada de vitaminas B varía según la edad, la demanda de nutrientes, el sexo y el estado de salud.

Dado que las vitaminas B son solubles en agua, es poco probable que consuma demasiados de estos nutrientes solo con la dieta o tomando un suplemento del complejo B según las indicaciones.

Sin embargo, tomar suplementos que contienen cantidades excesivamente altas e innecesarias de vitaminas del complejo B podría provocar efectos secundarios graves.

Las dosis altas de B3 suplementario (niacina) pueden provocar vómitos, niveles altos de azúcar en sangre, enrojecimiento de la piel e incluso daño hepático

Otro efecto secundario de los suplementos de complejo B es que pueden tornar la orina de color amarillo brillante.

Aunque la orina descolorida puede ser impactante, no es peligrosa, sino que simplemente su cuerpo se deshace del exceso de vitaminas que no puede usar.

Si necesita tomar un suplemento de complejo B, elija siempre marcas de renombre que se ofrezcan como voluntarias para que organizaciones como la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos (USP) prueben sus productos de forma independiente.

RESUMEN

Aunque tomar suplementos de complejo B según las indicaciones probablemente sea seguro, consumir dosis altas de B3 o B6 puede provocar efectos secundarios graves.

Conclusión

Las mujeres embarazadas, los adultos mayores, los veganos y aquellos con ciertas condiciones médicas pueden beneficiarse de tomar un suplemento de complejo B.

Tomar estos suplementos también puede mejorar el estado de ánimo, la función cognitiva y los síntomas de la depresión.

Los efectos secundarios son poco probables si sigue la dosis recomendada, que varía según la edad, las demandas de nutrientes, el sexo y la salud.

Si no está seguro de si tomar un suplemento de complejo B beneficiará su salud, hable con su médico para que lo ayude a determinar si es la opción correcta para usted

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