Nutrición y Salud

El cerebro puede estar más caliente que el resto de nuestro cuerpo, especialmente en las mujeres

La temperatura de nuestra materia gris puede ser 2 °C más cálida que la del resto del cuerpo, y el cerebro femenino alcanza su temperatura más alta durante la segunda mitad del ciclo menstrual

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13 de junio de 2022

Imagen de resonancia magnética del cerebro, que puede estar varios grados más alta que el resto del cuerpo

SpeedKingz/Shutterstock

Un pequeño estudio sugiere que los cerebros humanos sanos pueden estar más calientes de lo que pensábamos, y las mujeres se acercan a los 41 °C.

Los hallazgos podrían cambiar la forma en que se maneja a las personas con lesiones cerebrales, dice Nina Rejorzek En el Laboratorio de Biología Molecular MRC, Cambridge, Reino Unido. «Esto nos dará otra ventana a cómo funciona el cerebro».

En general, se cree que la temperatura normal del cerebro es la misma que la del resto del cuerpo (alrededor de 37 °C), pero no podemos estar seguros. A las personas con lesiones en la cabeza se les pueden colocar sondas de temperatura altamente sensibles en el cerebro, pero esto no se aplica a las personas que no necesitan controlar la temperatura de su cerebro por razones médicas.

El equipo de Rzechorzek observó los cerebros de 40 personas sanas, la mitad de ellas mujeres, utilizando una técnica relativamente nueva llamada espectroscopia de resonancia magnética, que utiliza una máquina de resonancia magnética para medir la temperatura de diferentes partes del cerebro. Esta es la primera vez que se utiliza la tecnología para medir los cambios en la temperatura del cerebro durante el día y durante el ciclo menstrual. El estudio no incluyó a personas transgénero.

La temperatura del cerebro osciló entre 36,1 °C y 40,9 °C, con lecturas promedio 2,5 °C más altas que la temperatura corporal registrada oralmente. Eso tiene sentido, dice Rzechorzek, porque el metabolismo del cerebro es muy activo.

Las lecturas más altas provinieron del tálamo, una de las partes más profundas del cerebro que puede estar menos enfriada por los vasos sanguíneos del órgano. «Hace más calor en el centro», dijo Rzechorzek. El equipo también descubrió que la temperatura del cerebro es aproximadamente 0,9 °C más baja por la noche, posiblemente porque fluye más sangre a los órganos cuando dormimos.

Los cerebros de las mujeres en el estudio estaban 0,4 °C más calientes durante la segunda mitad del ciclo menstrual, entre la ovulación y los períodos menstruales, que durante la primera mitad y los hombres.

Los médicos a veces tratan de bajar la temperatura corporal de los pacientes con lesiones cerebrales porque temen que el calor sea dañino, y es posible que ese enfoque deba modificarse, dijo Rzechorzek. «Asumimos, por ejemplo, que un valor de 40°C no es normal, pero no tenemos ninguna evidencia que nos lo diga», dijo.

Referencias de revistas: cerebro, DOI: 10.1093/cerebro/awab466

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