Perder Peso

El estigma del peso es una de las últimas formas de discriminación socialmente aceptables

En las semanas posteriores a la mía Característica de HuffPost Highline sobre el tema de fatshaming salió, me inundaron las historias de los lectores sobre cómo el estigma del peso afecta su vida diaria.

Un lector me dijo que rara vez es intimidado abiertamente por extraños, pero sus consejos dietéticos no solicitados se sienten aún peor. Otra dijo que sale de la habitación cuando sus colegas comienzan a hablar sobre su nueva dieta porque es solo cuestión de tiempo antes de que una mujer más baja que ella se llame a sí misma «enorme». Estas historias de incomodidad interpersonal impregnan el entorno laboral y social y pueden tener consecuencias graves, incluso fatales. En quizás la historia más alarmante que llegó a mi bandeja de entrada, un lector dijo que su médico se negó a hacerle una resonancia magnética después de quejarse de dolor en el pecho y le dijo que en su lugar perdiera peso. Años más tarde, cuando finalmente lo convenció de que le hiciera la prueba, él encontró un tumor de 12 libras en su pecho que necesitaba cirugía.

Estas historias personales, tomadas en conjunto, concuerdan con un creciente cuerpo de investigación que muestra que el estigma de la grasa es severo y omnipresente, y las instituciones de salud pública estadounidenses lo pasan por alto por completo.

Para volver a algunos de los resultados que no pude incluir en el artículo, le pregunté a Patrick Corrigan, editor de la revista Stigma and Health y autor de El efecto estigmapara explicarlos. Corrigan ha estado trabajando en temas relacionados con la discriminación durante más de 20 años y ha desarrollado un programa Honesto, Abierto y Orgulloso que ayuda a las minorías a resistir y lidiar con el estigma. Me dijo qué hace que la vergüenza gorda sea tan especial en comparación con otras formas de discriminación, cuándo lidiar con ella y por qué todo lo que hacemos para combatirla no funciona.

¿En qué se diferencian las personas gordas de otras minorías en términos de estigma?

En la investigación sobre el estigma, a menudo hablamos de minorías «visibles» como los grupos étnicos y minorías «invisibles» como las personas con enfermedades mentales o VIH. Las minorías visibles tienen que moverse en un mundo que pueden ver y emitir juicios instantáneos. Las minorías invisibles tienen que decidir cómo y si quieren revelar su estado.

Lo interesante de las personas gordas es que son un poco de ambos. La gente te ve y juzga, pero también tienes que revelar tus deseos y necesidades y tu individualidad. Lo que estás pidiendo es igualdad y el reconocimiento de que la intolerancia va en contra de ella.

Como chico gay, me parece que estás hablando de alguna forma de salir del armario, ese momento en el que eliges entre «Voy a sacar esto a colación» y «Dejo que esto se escape». ¿Por qué es bueno que la gente le diga a los demás lo que necesitan?

La primera razón es que guardar secretos es terrible para ti. Sabemos esto por la comunidad gay y por personas con enfermedades mentales. Incluso las personas que tienen reacciones negativas después de decidir salir del armario informan que se alegran de haberse dado por vencidos a largo plazo.

Para los gordos, por supuesto [coming out] se ve diferente. Puede haber cosas prácticas que no quieran abordar, como la forma en que una broma los hiere o un espacio físico que no es para ellos. O tal vez simplemente están hartos de andar de puntillas y quieren hablar abiertamente de ello.

Otra razón para la divulgación es que ayuda a reducir la discriminación social en una base más amplia. Sabemos que el estigma del peso es omnipresente y cualquier cosa que pueda hacer para hablar de ello con su familia o amigos puede ayudar a cambiar el rumbo. Cuanta más gente haga eso, mejor.


Tristar Media a través de Getty Images

La modelo de talla grande Tess Holliday, vista aquí en 2017, es una gran defensora de la vergüenza.

Una cosa que no puedo superar es esto El estigma del peso parece estar empeorandoincluso si más personas pueden definirse como gordas.

El significado real del término “minoría” no tiene nada que ver con números, sino con poder. Otro gran grupo que sigue siendo discriminado son las mujeres. Dependiendo del método de conteo, esto es alrededor del 52 por ciento de la población. O los estadounidenses mayores: todos terminaremos allí y, sin embargo, los viejos serán eliminados de nuestra sociedad. Para mí, «minoría» no es lo que queremos decir estadísticamente. Es solo un grupo que se ve como diferente o fuera de lo normal, y estamos entrenados para pensar que eso es malo.

Me parece que una de las cosas más estresantes del estigma es la ambigüedad. ¿El camarero fue grosero conmigo porque estoy gordo? ¿O es grosero con todos sus clientes? Usted va y viene y está enojado y luego pregunta si tiene derecho a estar enojado. ¿Qué les dice a las personas que intentan averiguar si lo que están experimentando es en realidad un estigma?

Nadie lo está haciendo bien al cien por cien. Una gran parte de resistir el estigma es reemplazar los sentimientos de impotencia por sentimientos de impotencia. Los prejuicios y la discriminación le quitan las oportunidades. Los empleadores están robando puestos de trabajo, los propietarios no le están dando un apartamento, los proveedores de atención médica no ofrecen los estándares adecuados de atención. Cuando luchas contra hablar por ti mismo, estás recuperando parte de ese poder. Ponerse de pie no eliminará el estigma de esa interacción, pero le dará una sensación de control.

Por eso es importante encontrar comunidades donde puedas hablar sobre estas experiencias. Necesitas darte permiso para equivocarte de vez en cuando. En una comunidad, puede tener estos debates sin que nadie cuestione su derecho a hacerlo. Es un trabajo duro explicar constantemente preguntas básicas y fundamentales a las personas.

¿Qué sabemos sobre cuándo las personas deberían sufrir discriminación cuando ocurre?

Solía ​​estar en contra de la confrontación. La idea era que si eres una minoría y comienzas a luchar contra la discriminación, cimentarás esas creencias discriminatorias. Pero basado en Investigaciones que hemos visto en la comunidad afroamericana, aprendimos que la confrontación empática y educativa realmente puede cambiar el estigma.

La otra cosa interesante que encontramos es que si, por ejemplo, un espectador blanco ve a alguien decir, «Todos los negros son vagos» y ellos intervienen y dicen, «No, no lo son», tiene una influencia mucho mayor en una persona blanca que la persona negra.

Eso suena como un argumento aliado de que las personas delgadas deberían defender mucho más a las personas gordas.

Esta es una de las muchas razones de los aliados: limitan el número de espacios en los que alguien puede decir cosas despectivas.

Las representaciones positivas, incluso de cuerpos de tamaño mediano, son raras en las bases de datos de imágenes y los servicios de noticias (se ha apoderado de nosotros


Malte Müller a través de Getty Images

Las representaciones positivas de incluso cuerpos de tamaño mediano son raras en las bases de datos de fotografías de archivo y los servicios de noticias (nos llevó más de una hora encontrarlas), lo que deja a las organizaciones de noticias sin otra opción que usar imágenes estigmatizantes.

¿Qué más sabemos sobre la eliminación del estigma a nivel social?

Sabemos mejor sobre lo que no funciona. Por ejemplo, la educación es ineficaz. Explicarle a la gente todos los factores genéticos y hormonales que contribuyen a la obesidad no cambia su actitud.

También sabemos que los juegos de palabras no funcionan. En Asia, intentaron cambiar el nombre de la esquizofrenia para reducir el estigma y eso no tuvo ningún efecto en el público. La gente dice: «No me importa cómo lo llames, todos están locos». Estos debates también conducen a la vigilancia de la palabra. Usted lo llama una cosa y yo lo llamo otra, y ahora discutimos sobre el vocabulario, pero no entramos en las suposiciones subyacentes y descubrimos dónde estamos realmente de acuerdo y en desacuerdo. Es una gran pérdida de tiempo.

Si los esfuerzos a nivel institucional no funcionan, ¿tenemos que hacerlo individualmente?

La forma en que reducimos el estigma es interactuando con la experiencia vivida como compañeros. Cuanto más interactivo, mejor. Es crucial conocer a alguien que no se ajuste al estereotipo y conocerlo bien. Necesito estar lo suficientemente cerca de una persona gorda para saber que toca el piano o va de excursión o está de mal humor los lunes o cualquier otra cosa que pueda agregar a esa cualidad. La representación en los medios puede ayudar, pero lo que cuenta son las relaciones personales.

Es más difícil para las personas gordas porque tenemos todo este espíritu de la época sobre la delgadez y la salud. Tenemos cada vez más presentaciones positivas en los medios de comunicación, pero se ven ahogadas por la imagen negativa de que es imperativo estar delgado y que si somos lo suficientemente débiles, cada uno de nosotros podría engordar. Este es uno de esos miedos que uno tiene que afrontar de persona a persona.

Lo que, por supuesto, significa aún más trabajo para las personas gordas.

Una de las tragedias del estigma es que siempre son las personas más afectadas las que tienen que hacer el trabajo de resolver el problema. Incluso si nunca fue su problema al principio.

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