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¿La inmersión en frío es realmente buena para ti?

Navegando por las redes sociales últimamente, es posible que te encuentres con videos de blogueros de fitness o celebridades que se sumergen en agua fría en nombre de la salud. Saluda al mundo del buceo en frío, una práctica que se dice que trae muchos beneficios tanto físicos como mentales.

Si bien no existe una definición precisa y universal de buceo en frío, según la Dra. Tracy, la temperatura del agua suele oscilar entre 50 y 59 grados Fahrenheit y, por lo general, no se realiza durante más de 10 o 15 minutos a la vez. Zaslow, médico jefe de medicina deportiva del Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles. Sin embargo, algunas personas se sumergen a temperaturas más frías, y se muestra que algunas rompen la capa de hielo de la parte superior de la bañera antes de meterse en ella. Por lo general, todo menos la cabeza está sumergido en agua.

«La premisa es que proporciona beneficios para la salud», dice el Dr. John White, director médico de WebMD. Pero, ¿es realmente así? ¿Realmente merece la pena el placer de sumergirse en agua helada? Pedimos a los expertos que calificaran algunos de los beneficios percibidos de la inmersión en frío:

Afirmación 1: La inmersión en frío ayuda con el dolor muscular.

Muchos atletas han practicado varias formas de buceo en frío durante años, pero es posible que hayas oído hablar de ellos como baños de hielo. La premisa es esencialmente la misma, y ​​el objetivo suele ser eliminar el dolor muscular después de un entrenamiento intenso.

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«TAquí [are] algunos estudios han demostrado que si te sumerges en el agua durante unos 10 minutos después de hacer ejercicio, es posible que sientas menos dolor en los días siguientes», dijo Zaslow.

Pero, por el contrario, otros estudios muestran que el estiramiento o la recuperación activa después de un entrenamiento son más beneficiosos que la inmersión en agua fría, agregó. «Entonces, creo que es mixto».

Afirmación 2: Refuerza su sistema inmunológico.

Marcas como Plunge que venden baños fríos afirman que las inmersiones en frío son buenas para el sistema inmunológico; esta también es una idea común entre los usuarios de TikTok e Instagram.

“Creo que la afirmación del aumento de la inmunidad es más teórica”, dijo Zaslow.

Varios estudios han examinado el efecto de la inmersión en frío sobre el sistema inmunológico, pero han combinado esta actividad con la meditación y la respiración profunda.

“Así que cuando estaban [done] juntos, hubo una cierta reducción en las tasas de infección, pero no estaba claro cuál era el más significativo”, afirmó Zaslow, “y definitivamente hubo un consenso de que el componente era la respiración versus la inmersión en agua fría”.

Afirmación 3: Promueve la pérdida de peso.

En las redes sociales, muchos defensores del baño frío dicen que puede ayudarlo a perder peso, pero los expertos no están tan seguros al respecto.

«Creo que ese estudio en particular analizó unos cinco minutos en agua fría que está por debajo de los 59 grados, y realmente mostró que hubo un aumento en el metabolismo, es decir, qué tan duro trabaja tu cuerpo, cuánta energía se quema», dijo Zaslow. . «Pero no necesariamente lo relacionaron directamente con la pérdida de peso».

Mucha gente asume que un metabolismo más alto significa que se queman más calorías y que perderá peso debido a eso, pero Zaslow dijo que no cree que ninguna investigación respalde completamente esta idea.

Los expertos no están seguros de si una zambullida rápida en agua fría realmente trae algún beneficio físico o mental.

Gary Yowell a través de Getty Images

Los expertos no están seguros de si una zambullida rápida en agua fría realmente trae algún beneficio físico o mental.

Declaración 4: Te ayuda a dormir.

Muchos de los beneficios de la inmersión en agua fría que se promocionan en las redes sociales, incluida la mejora del sueño, no están probados, dice White.

De hecho, un pequeño estudio de ciclistas masculinos encontró que aquellos que participaron en una inmersión en agua fría después del entrenamiento tenían la misma calidad de sueño que aquellos que hicieron ejercicio y no hicieron una inmersión en agua fría.

Declaración 5: Te ayuda a sentirte menos estresado.

Zaslow dijo que hubo un estudio que observó a las morsas y descubrió que nadar en agua fría ayudó a reducir el estrés y mejorar el estado de ánimo.

«Pero… ¿no necesariamente pudimos averiguar si estaba relacionado con la natación o el agua fría?» dijo Zalow. Y los estudios han encontrado una y otra vez que el ejercicio regular se asocia con un mejor estado de ánimo y niveles reducidos de estrés.

Si bien el agua fría y la natación parecen aliviar el estrés, no se sabe si el buceo en frío por sí solo tendría el mismo efecto, o si es beneficioso mediante el ejercicio adicional.

Declaración 6: Te refresca.

Debido a la temperatura del agua, la inmersión en agua fría te ayuda a refrescarte después de un entrenamiento caluroso y sudoroso.

“Se enfría más rápido que si estuvieras en el aire. Permanecer en un ambiente frío puede bajar la temperatura corporal más rápido”, dijo Zaslow.

Zaslow dijo que esto es importante si se está sobrecalentando, y el buceo en frío puede ser un buen remedio para cosas como el golpe de calor. En cuanto a simplemente refrescarse después de un entrenamiento, los expertos no están seguros de cuán importante es eso.

“No creo que haya habido ninguna investigación que demuestre si un enfriamiento más rápido en un ambiente no sobrecalentado realmente afecta otros resultados”, dijo Zaslow.

Si intenta sumergirse en agua fría, tenga cuidado.

“La gente debe recordar que los cambios bruscos de temperatura son estresantes para el cuerpo. Si tiene comorbilidades, el estrés por frío puede afectar negativamente su frecuencia cardíaca, respiración y presión arterial”, dijo White.

Comparó la inmersión en frío con el ejercicio y dijo que, de alguna manera, pueden tener el mismo impacto, pero al igual que el ejercicio, diferentes personas requieren diferentes regímenes de acondicionamiento físico debido a las condiciones de salud subyacentes.

Y hay algunos consejos de seguridad más que debes tener en cuenta si quieres probar esta tendencia: «No hagas inmersiones en frío solo, y ciertamente no por más de unos minutos si eres nuevo en esto». añadió Blanco.

Hay otras formas de lograr los supuestos beneficios de la inmersión en frío.

«Es importante saber que los beneficios, aunque se comentan ampliamente en las redes sociales, no están respaldados por la ciencia», dijo White. FLa gente (y los resorts de baño frío que se están abriendo en todo el país) probablemente estén exagerando los beneficios de esta práctica.

«No creo que realmente tengamos mucha evidencia sólida en este momento», agregó Zaslow.

En lugar de recurrir al buceo en frío, Zaslow recomienda un buen ejercicio a la antigua que te ayudará a lograr algunos de los mismos beneficios. «Lo sabemos ejercicio ayuda con sueño, pérdida de peso, manejo del estrés, todas esas cosas… e incluso alivio del dolor con ciertos ingredientes”, dijo Zaslow.

En lugar de bucear en frío, dice, enfatiza el ejercicio debido a los beneficios basados ​​en la ciencia que brinda el acondicionamiento físico. Y cuando se trata de inmersión en frío, se necesita más investigación antes de que los beneficios puedan mantenerse.

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